4 consejos para un lavado más seguro de frutas y verduras de expertos en seguridad alimentaria

Por qué necesitas lavar tus productos

La temporada del mercado de agricultores está sobre nosotros y es posible que ya esté haciendo espacio en el cajón de alimentos frescos. Pero desde el mercado de agricultores, la tienda de comestibles y prácticamente en cualquier lugar donde compre, coma bien, lo cual ciertamente hace. No quiere que tu presa sana te enferme.

Según datos de 2022 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 48 millones de estadounidenses, es decir, uno de cada seis, sufren intoxicación alimentaria cada año. De estos, un promedio de 130.000 son hospitalizados y 3.000 terminan en muerte. Y aunque la carne poco cocinada y las sobras que se dejan sin refrigerar demasiado tiempo son culpables comunes, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) dice que sus productos son responsables de casi la mitad de todas las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Eso no quiere decir que deba evitar estos alimentos; de hecho, prevenir enfermedades con alimentos de origen vegetal puede ser fácil. “Es muy importante lavar sus productos”, dice Sally Twellman, RDN, LD, dietista registrada en Heading Health en Austin, Texas. En la superficie, dice Twellman, lavar los productos es fundamental para deshacerse de los residuos de pesticidas y herbicidas. Estos productos químicos desempeñan un papel en la agricultura moderna en el control de plagas, malas hierbas y vectores de enfermedades, pero también pueden causar problemas en el intestino. “En realidad los dañarás y los matarás [good] bacterias gastrointestinales que su cuerpo trabaja duro para mantener”, explica Twellman. El equilibrio de bacterias en su tracto gastrointestinal tiene un gran impacto en su salud y bienestar general.

Los químicos también pueden dañar el revestimiento de nuestro estómago y sistema GI, dice Twellman. Si bien la investigación sobre todo esto aún está en curso, se publicó un informe de 2016 en fronteras en salud publica descubrió que la exposición a pesticidas puede interferir con una serie de procesos normales en el cuerpo, desde la absorción de nutrientes hasta la función endocrina. Estos productos químicos también pueden estar relacionados con un mayor riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, demencia y algunos tipos de cáncer.

¿Otro problema para los productos? bacterias “Cualquier fruta o verdura fresca está expuesta a los microbios que se encuentran naturalmente en el suelo y el medio ambiente, y esas bacterias son transportadas por el producto cuando se recolecta”, dice Twellman. “[These microbes] permanecen en las frutas y verduras durante el tránsito y, de hecho, pueden crecer y reproducirse durante el tránsito”.

Algunas de estas bacterias, como tipos de E. coli, salmonelay Listeriapuede hacer mucho por su salud:

  • E. coli puede causar diarrea y, en algunos casos, enfermedades bastante graves.
  • salmonela puede causar problemas estomacales por sí solo; o, en algunos casos, una fiebre alta potencialmente mortal.
  • Listeria afectar el tracto gastrointestinal, pero también puede propagarse a la sangre o al cerebro.

Los virus como la hepatitis A y el norovirus también son causas comunes (pero leves) de enfermedades transmitidas por los alimentos, según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

(La próxima vez que tenga malestar estomacal, aquí le mostramos cómo saber si se trata de una intoxicación alimentaria o de otra cosa).

¿Tengo que lavar todos mis productos?

Mujer lavando apio

Imágenes falsas/Getty

Twellman dice que tiende a renunciar a las versiones orgánicas de los productos cuando están disponibles para evitar la exposición excesiva a pesticidas. Pero ya sea orgánico o no, sugiere, es una buena idea lavar todos los productos.

Por supuesto, no todas las frutas y verduras conllevan el mismo riesgo. Las fresas, las espinacas, la col rizada, la col rizada y la mostaza se encuentran entre las principales frutas y verduras que se deben tener en cuenta al lavarlas, según el Environmental Working Group, un grupo de defensa del consumidor que califica y recomienda alimentos, productos de limpieza y de belleza para la seguridad de la salud. Nectarinas, manzanas, uvas, cerezas, melocotones, peras, pimientos, apio y tomates.

Twellman dice que es una buena idea lavar también los alimentos que corta, incluso si tienen cáscara, como un melón o una sandía. Porque cuando el cuchillo corta la fruta o verdura, los microbios migran a la parte carnosa de la fruta, explica. “Incluso lavo cosas como mandarinas y naranjas porque después de pelarlas, todo lo que está en la cáscara se transfiere a tus manos y luego a la fruta”, dice.

Cómo lavar frutas y verduras

No recoja el jabón para platos todavía, sugiere Twellman. El jabón es lo que se llama un emulsionante, por lo que separa la grasa del agua, lo cual es excelente para eliminar el aceite de cocina de las sartenes, pero no tanto para los productos. Tampoco necesita necesariamente ningún producto especial. Los mejores ingredientes para limpiar frutas y verduras probablemente ya estén en tu cocina.

1. Enjuague con agua dulce

La FDA recomienda que simplemente lave sus frutas y verduras con agua corriente y frote los productos para eliminar los microbios y los residuos de pesticidas (y frote los alimentos más firmes como melones o pepinos con un cepillo de cerdas suaves, solo considere quitar su exfoliante). cepillo en su próxima carga de lavavajillas para asegurarse de que se limpie bien).

2. Remojo en agua dulce

Investigación publicada en Revista de protección alimentaria dijo que, en la mayoría de los casos, remojar los productos durante al menos dos minutos antes de enjuagarlos puede ser aún más efectivo para reducir las bacterias dañinas.

3. Remoja en vinagre

Un estudio anterior de la misma revista sugirió que agregar un poco de vinagre a este baño de remojo era mejor para prevenir la intoxicación alimentaria que el agua sola. “Me gusta usar una solución al cinco por ciento”, dice Twellman. Eso es aproximadamente una taza de vinagre por cada dos galones de agua en su fregadero (pero señala que no tiene que ser muy preciso). “Luego simplemente pongo todos mis productos en el agua y los dejo reposar durante unos 10 minutos, luego los pongo a secar”.

Aquí hay otros seis excelentes usos para ese vinagre blanco en su armario.

4. Remoja bicarbonato de sodio

Investigación publicada en Diario de la química agrícola y alimentaria dice que el pH alcalino del bicarbonato de sodio ayuda a descomponer los residuos persistentes de pesticidas. En el estudio, los investigadores remojaron manzanas, supuestamente una de las frutas más sucias, en dos tazas de agua con una cucharadita de bicarbonato de sodio durante 15 minutos, seguido de un enjuague con agua dulce.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de limpiar sus productos?

La FDA y los CDC dicen que, en la mayoría de los casos, el enjuague completo con agua corriente es efectivo para limitar la exposición a microbios y pesticidas. Si desea estar más atento, especialmente cuando prepara alimentos para niños, adultos mayores, mujeres embarazadas o cualquier otra persona con sistemas inmunológicos comprometidos, la investigación sugiere que agregar vinagre o bicarbonato de sodio a un baño de agua dulce podría hacer un esfuerzo adicional.

Solo recuerda que es importante lavar tus productos justo antes de consumirlos, o asegurarte de que estén completamente secos antes de guardarlos. Cualquier exceso de humedad puede fomentar el crecimiento de hongos, lo que echará a perder la comida más rápido.

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