Beneficios del llanto: cómo afecta tu cuerpo y tu mente

El llanto levanta el ánimo Dos mujeres jóvenes se abrazanReportero franco/imágenes falsas

Llorar levanta el ánimo

Si bien puede pensar que llorar lo hace sentir mejor si significa que se alivia su estrés, y a veces lo hace. “En las encuestas, alrededor de dos tercios de las personas reportan sentirse mejor después de llorar”, dice el Dr. Jonathan Rottenberg, profesor de psicología de la Universidad del Sur de Florida. “Sin embargo, es probable que las personas exageren o recuerden mal estos beneficios del llanto, porque cuando evocamos el llanto en un entorno de laboratorio controlado, no está tan claro que el llanto hace que las personas se sientan mejor. Así que sí, llorar ayuda a nuestro estado de ánimo, solo menos de lo que comúnmente pensamos”.

Y cómo reaccionan los demás a nuestro llanto es uno de los factores más importantes en cómo nos sentimos después, según el experto en vinos de renombre mundial Ad Vingerhoets, PhD, autor de ¿Por qué solo los humanos lloran? y profesor de Ciencias Sociales y del Comportamiento en la Universidad de Tilburg en los Países Bajos. “Cuando responden con comprensión y apoyo, es mucho más probable que se sienta mejor que cuando se burlan de usted y lo avergüenzan”, dice el Dr. Vingerhoets. “Entonces, en muchos casos, el estado de ánimo mejorado después de llorar es el resultado del apoyo emocional y la comodidad”.

joven estresado llorandoImágenes Rawpixel/Getty

Llorar a veces te hace sentir peor

Llorar en el lugar equivocado en el momento equivocado o estar cerca de personas que reaccionan negativamente a tu llanto definitivamente puede hacerte sentir peor. “Llorar en casa o con amigos que te apoyen es saludable, pero llorar en el trabajo puede considerarse inapropiado”, dice la psiquiatra Judith Orloff, MD, autora de La guía de supervivencia del empático: estrategias de vida para personas sensibles. Aunque llorar puede hacernos sentir mejor a largo plazo, los estudios muestran que los efectos inmediatos del llanto en realidad pueden empeorar nuestro estado de ánimo. “En un estudio de laboratorio de personas que ven una película triste, las personas tardan un tiempo en sentirse mejor después de llorar”, dice el Dr. Vingerhoets. “Los participantes reportaron un peor estado de ánimo inmediatamente después de ver una película triste, pero un mejor estado de ánimo que antes de ver la película 20 minutos y especialmente 90 minutos después”.

madre sosteniendo bebedamircudic/Getty Images

Llorar mejora la comunicación

No es sorprendente que el llanto humano evolucionó primero como una forma de que un bebé llamara la atención de su madre. “Los bebés humanos son las criaturas más indefensas: no pueden aferrarse al pelaje como otros primates ni seguir a su madre como los patos”, dice el Dr. Vingerhoets. Las lágrimas de bebés y niños agregan un componente visual a este grito de ayuda, y se dirigen a un cuidador específico para que las vea. Como adultos, los humanos han adaptado esta función biológica a una emocional. “Las lágrimas en los adultos, como un llanto fuerte, transmiten principalmente el mensaje: ‘¡Te necesito, ayúdame!'”, dice el Dr. Vingerhoets. “Es específicamente una respuesta a un estado de impotencia que es lo opuesto a luchar o huir”.

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