Beneficios para la salud del plátano que probablemente no conocías, revelan nutricionistas

Son una de las frutas más fáciles (y más sabrosas) para comer sobre la marcha. probablemente tengas supo Los plátanos son una buena fuente de potasio: aquí hay otro beneficio de los plátanos que probablemente hará que tu barriga esté muy feliz.

¿Por qué los plátanos son la mejor fruta?

Plátanos: pueden parecer simples cuando se trata de frutas, pero cortar uno en su cereal o mezclar uno en su batido puede ser aún más bueno para su cuerpo de lo que pensaba.

Las investigaciones nos dicen que el plátano de aspecto ordinario ofrece una cantidad extraordinaria de beneficios nutricionales:

  • Los plátanos contienen antioxidantes que pueden aumentar la inmunidad y reducir el riesgo de enfermedades crónicas, según un estudio publicado en Química de Alimentos.
  • También promueven el sueño con triptófano y melatonina, según el Revista de Ciencias Médicas y Afines.
  • Los plátanos tienen fibra, lo que ralentiza la digestión para que te sientas lleno por más tiempo. Revista americana de nutrición clínica.

Ahora, un estudio reciente agrega otro beneficio para la salud del banano a la pila: excelente salud intestinal.

¿Por qué los plátanos son buenos para la salud intestinal?

En 2021, investigadores de Australia revisaron más de 50 estudios previos para comprender mejor cómo nuestro intestino (o mejor conocido clínicamente como el sistema gastrointestinal) afecta nuestra salud en general. Su reseña, publicada en el Revista de Gastroenterología y Hepatología, ilustra la importancia de un microbioma equilibrado. “El microbioma intestinal es la bacteria que vive en nuestro intestino”, dice Dana Ellis Hunnes, PhD, nutricionista sénior del Centro Médico de la UCLA y autora del libro de enero de 2022. receta para la supervivencia. “Se cree que cuanta más diversidad hay en nuestro intestino, más saludable es nuestro microbioma intestinal”.

Probablemente hayas oído hablar de los probióticos, pero ¿qué son? Los probióticos son bacterias vivas que se encuentran en alimentos fermentados y suplementos dietéticos. Son las bacterias “buenas” en este equilibrio del microbioma. (Y si está buscando agregar más a su dieta, consulte las 12 marcas de probióticos en las que más confían los nutricionistas).

Pero no puedes simplemente consumir probióticos y dar por terminado el día. Estas bacterias saludables también necesitan alimentos, y ahí es donde entran los alimentos como las bananas. “Los plátanos son muy ricos en fibra, llamada fibra soluble, que es un tipo de prebiótico”, dice Sally Twellman, dietista registrada de Heading Health. Los prebióticos son el alimento que utilizan estas buenas bacterias intestinales para llevar a cabo una gran cantidad de actividades saludables y juegan un papel importante en funciones como la digestión y la regulación del sistema inmunológico.

¿Por qué es importante la salud intestinal?

“Nuestro tracto gastrointestinal (GI) es en realidad la base de todos nuestros sistemas de atención médica”, explica Twellman. Y cuando las bacterias buenas de nuestro microbioma intestinal no se alimentan con prebióticos, mueren, creando un desequilibrio en las bacterias intestinales conocido como disbiosis.

Otra reseña publicada en el Revista Internacional de Ciencias Moleculares ilustra el costo de este desequilibrio. La investigación ha demostrado que la disbiosis puede contribuir a enfermedades crónicas como la enfermedad inflamatoria intestinal (SII), la obesidad, la diabetes y el cáncer.

Según Twellman, parte del problema es que sin bacterias saludables en nuestro intestino, la integridad celular en todo el tracto gastrointestinal se ve afectada. Y cuando las estructuras de estas células se debilitan, pueden desencadenar una respuesta innecesaria del sistema inmunitario. “Esta es una de esas cosas que pueden causar inflamación crónica”, explica.

La inflamación es una respuesta importante del sistema inmunitario para protegernos de infecciones o lesiones, por lo que es un resultado neto positivo en ese sentido. Sin embargo, se pueden desarrollar problemas cuando su sistema inmunológico comienza a reaccionar de forma exagerada a amenazas no peligrosas (como las células debilitadas del tracto gastrointestinal), lo que resulta en una inflamación leve y constante.

Los científicos continúan estudiando los riesgos asociados con la inflamación corporal crónica. Investigación actualmente publicada en la revista naturopatía sugiere que es una de las principales causas de discapacidad y mortalidad en todo el mundo y desempeña un papel en afecciones como enfermedades cardíacas, renales, hepáticas, enfermedades autoinmunes como el lupus y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. (La buena noticia es que podría considerar reducir algunos de esos alimentos que causan inflamación).

Plátano y dos arándanos dispuestos para crear ojos y una sonrisa en un fondo blanco

VER D.JAN/Getty Images

Los plátanos como alimento para el cerebro

Nutrir su microbioma intestinal también puede promover una mejor salud mental. Emily Clairmont, dietista registrada en el Centro Médico de la Universidad de Vermont, dice que hay un creciente cuerpo de investigación que muestra una estrecha comunicación bidireccional entre nuestro cerebro y el intestino. “Los investigadores sospechan que los cambios en el microbioma intestinal pueden alterar la forma en que se comunica con el cerebro”, dice ella. Y este cambio puede alterar qué tan bien nuestros cerebros y entrañas transmiten información.

Resultados de la investigación publicados en la revista. clínicas y prácticas sugiere que la inflamación puede desempeñar un papel en esta relación. El estudio relaciona la inflamación relacionada con la disbiosis con enfermedades mentales como la ansiedad y la depresión. Por lo tanto, mantener un microbioma equilibrado en el intestino podría beneficiar su salud mental y su bienestar general.

Pero, dice Clairmont, todavía es un poco un escenario de huevo y gallina. Usando el síndrome del intestino irritable como solo un ejemplo de cómo nuestra mente y la salud intestinal pueden estar relacionadas, este nutricionista dice: “Todavía tenemos que responder la pregunta de qué fue primero: el estrés o el síndrome del intestino irritable. Tal vez fueron los cambios en las bacterias intestinales los que provocaron cambios en las vías neurales [feeling stress]- o tal vez fue la experiencia del estrés lo que condujo a cambios en el microbioma intestinal”. (Para aliviar algo de ese estrés, consulte 10 cambios fáciles de autocuidado que puede hacer en 2022).

¿Son los plátanos un diurético?

¿Otro beneficio que tienen los plátanos para tu barriga? Se dice que ayudan a frenar la hinchazón.

Al aliviar la inflamación, la fibra prebiótica soluble de la fruta puede ayudar a aliviar el estreñimiento, una causa común de la hinchazón. El alto contenido de potasio de un plátano también ayuda a que los riñones eliminen el exceso de agua y sal de su cuerpo, promoviendo un efecto diurético que reduce la retención de agua y la hinchazón.

Pero este efecto va más allá de la estética.

“El potasio también ayuda a los riñones a mantener una buena presión arterial”, dice Twellman. Esto se debe a que demasiada agua y sal en nuestro cuerpo (lo que puede suceder cuando nuestros riñones no funcionan de manera óptima) ejerce presión sobre las paredes de nuestras arterias. Con el tiempo, esto puede hacer que se engruesen y se estrechen, aumentando nuestra presión arterial y el riesgo de enfermedades del corazón.

Para la salud intestinal, cardíaca y mental en un solo paquete, aquí hay 8 formas geniales de incorporar plátanos en su dieta diaria.

Cómo tener una buena salud intestinal

Como fibra prebiótica, los plátanos alimentan las bacterias buenas de su intestino y promueven una digestión saludable para que se vea y se sienta lo mejor posible.

Aún así, mantener un microbioma saludable implica más que atiborrarse de batidos de plátano y chocolate o pan de plátano aprobado por nutricionistas. Nuestras bacterias intestinales también necesitan una dieta balanceada, por lo que los expertos recomiendan asegurarse de comer una variedad de alimentos saludables y ricos en fibra.

Además de los plátanos, los prebióticos se encuentran naturalmente en muchas verduras, frutas y granos integrales, dice Clairmont. Su lista incluye cebollas, ajo, manzanas, espárragos, dientes de león y alcachofas de Jerusalén.

Hunnes agrega que prestar atención al uso de antibióticos también puede ser bueno para la salud intestinal. Eso se debe a que los antibióticos “a menudo pueden provocar efectos secundarios no deseados como diarrea o estreñimiento, gases, calambres y náuseas”, explica. “Es una buena idea limitar el uso de antibióticos solo cuando se recetan y se necesitan”, dice ella. Esto se debe a que, si bien los antibióticos están diseñados para matar las bacterias dañinas, a menudo también matan las bacterias saludables, alterando el equilibrio de su microbioma. (Obtenga más información sobre por qué debe tomar probióticos después de los antibióticos).

¿Qué otros alimentos están asociados con una mala salud intestinal? Los alimentos ultraprocesados, como la comida rápida o los alimentos envasados, están asociados con una menor diversidad de probióticos, dice Hunnes. Por lo tanto, limitar estos productos procesados, que a menudo carecen de fibra y nutrientes, puede ser otro paso hacia una mejor salud intestinal y corporal.

En realidad el Gastroenterología y Hepatología La investigación confirma que los patrones dietéticos a una edad temprana, particularmente la exposición a alimentos ultraprocesados ​​durante la infancia y la adolescencia, pueden afectar nuestra salud intestinal como adultos. Esa relación incluye nuestro riesgo de desarrollar afecciones como el síndrome del intestino irritable o el cáncer de colon, dijeron los investigadores.

¿Se siente inspirado para fortalecer su microbioma para una salud a largo plazo? Aquí hay otros 6 alimentos prebióticos para incluir en su dieta junto con los plátanos.

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