Cómo afecta el exceso de proteínas a los riñones

Huevo duro, partido por la mitad, espolvoreado con un poco de pimienta, sobre una encimera de mármol

Imágenes de Laurie Ambrose/Getty

Probablemente hayas visto mucho de esto en las redes sociales: las publicaciones de culturismo, cómo comenzó y cómo va, memes de pérdida de peso; los videos de Lo que como en un día (como si todos fuéramos a transformarnos en formas idénticas si comiéramos exactamente los mismos alimentos). Una dieta rica en proteínas es un enfoque de la forma física que muchas personas influyentes están promoviendo, y tal vez no sea de extrañar: la ingesta alta de proteínas se asocia popularmente con la pérdida de peso, el desarrollo muscular, la reparación de tejidos y adelgazar en general.

Pero a medida que llenamos nuestros platos con carne, comemos varias barras de proteínas al día y bebemos nuestros batidos de proteínas en nombre de la salud, es importante recordar: como casi todo lo que hacemos los humanos, incluso para obtener ganancias a corto plazo, mucho de este poderoso macronutriente puede causar problemas de salud a largo plazo de los que quizás no se dé cuenta.

Claro, la proteína puede adelgazar tu cintura para mostrar ese cuerpo de playa que has trabajado tan duro para conseguir (¡un poco de definición de abdominales no es poca cosa!). Sin embargo, comer demasiada proteína puede ejercer presión sobre los riñones, órganos vitales que filtran y limpian la sangre. Y últimamente, está en duda si nuestra historia de amor colectiva con las proteínas ha llegado oficialmente demasiado: un estudio de 2020 publicado en la revista revisada por pares Revista de la Sociedad Americana de Nefrología (JASN) muestra que el consumo promedio de proteínas en los EE. UU. es casi el doble de la cantidad diaria recomendada.

¿Una dieta rica en proteínas daña los riñones?

dr. Kamyar Kalantar-Zadeh, MD, MPH, PhD: nefrólogo e investigador principal del JASN Estudio – dice: “La alta ingesta de proteínas sobrecarga las unidades funcionales de los riñones, que filtran y limpian la sangre”.

Los huevos para el desayuno, el pollo para el almuerzo o un suculento rosbif para la cena se consideran opciones nutricionales disciplinadas, especialmente en una dieta baja en carbohidratos. Pero los profesionales clínicos como el Dr. Kalantar-Zadeh recomienda frenar la ingesta de proteínas para reducir la tensión en los riñones. como dr Kalantar-Zadeh explica: “Cuando comemos un exceso de proteínas, hay que eliminar más productos de desecho tóxicos de los riñones, sobrecargándolos. De lo contrario, estos productos de desecho se acumulan en la sangre y conducen a la enfermedad renal crónica (ERC)”.

Para decirlo de otra manera, Brittany Lubeck, RD, dietista registrada, explica: “La proteína es una sustancia bastante compleja que tarda más en descomponerse en el sistema digestivo y más tiempo en filtrar los riñones”.

El exceso de proteína daña los riñones, pero el tipo de proteína que comes también influye. Las fuentes de proteína animal contienen cantidades más altas de purinas, compuestos químicos que el cuerpo descompone en ácido úrico (un producto de desecho tóxico en la sangre). Cuando tiene demasiados productos de desecho en la sangre, los riñones tienen que trabajar horas extras para eliminarlos de su sistema.

Está practicando una buena nutrición, pero aún hay más que aprender: lea los 6 consejos de los nutricionistas para ayudar a su intestino a absorber la vitamina D.

¿Qué significan los niveles altos de proteína en los riñones?

La ironía es que cuando comes más proteínas por sus beneficios para la salud, se acumulan cantidades excesivas en la sangre y, finalmente, en los riñones. Demasiada proteína en los riñones puede hacer que la proteína pase a través de los filtros de los riñones y llegue a la orina, una afección llamada proteinuria, que, según el American Kidney Fund, puede ser un signo de riñones dañados.

Es normal tener una pequeña cantidad de proteína en la orina, pero demasiada puede ser un signo de una afección más grave. por ejemplo el JASN Un estudio mostró que “el exceso de proteína en los riñones con el tiempo puede provocar enfermedad renal crónica, cálculos renales y presión arterial alta”.

¿Es reversible el daño renal por demasiada proteína?

Si comienza a entrar en pánico cuando piensa en todos los deliciosos alimentos ricos en proteínas que ha disfrutado, aquí hay buenas noticias: puede revertir el daño renal que no progresó a CKD. Lübeck dice que si su médico diagnostica daño renal antes de que esté demasiado avanzado, es posible que pueda revertir el daño fácilmente. Para algunas personas, todo lo que se necesita es una dieta adecuada, hidratación y opciones de estilo de vida saludables.

Entonces, ¿cuánta proteína necesitas? La cantidad depende de varios factores, como la edad, el peso, el sexo y el nivel de actividad. sin embargo, el JASN El estudio encuentra que la cantidad diaria recomendada (RDA) de proteína es de 0,8 gramos por kilogramo de peso corporal por día. Es posible que desee hablar de esto con su médico, pero en general, los adultos sanos pueden confiar en esta recomendación. Los investigadores en JASN El estudio explicó que esta cantidad está calculada para cubrir las necesidades del 97 al 98 por ciento de la población. (Lea cómo el nutricionista Lübeck sugiere que debe repartir su ingesta de proteínas a lo largo del día ¿Antojo de azúcar? Un nutricionista dice que es posible que necesite más de este sorprendente nutriente.)

Si bien prestar atención a la ingesta total de proteínas es una prioridad para la salud renal, el Dr. Kalantar-Zadeh y su equipo tienen como objetivo aumentar la proporción de proteína vegetal en comparación con la proteína animal. Sugieren consumir de la mitad a dos tercios de su proteína de origen vegetal para prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad renal.

De acuerdo con la Fundación Nacional del Riñón, comer la cantidad adecuada de proteínas ayuda a controlar la acumulación de productos de desecho en la sangre, por lo que los riñones no tienen que trabajar tanto. Por el contrario, si la ingesta de proteínas es demasiado baja, puede tener otros problemas… por lo que es importante comer la cantidad adecuada todos los días.

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