Cómo se determina el contenido calórico de los alimentos

¿Se pregunta por qué su yogur favorito tiene 100 calorías mientras que este muffin tiene 400? Aprenda la ciencia detrás del conteo de calorías.

Escuchas sobre calorías Todo el mundo el tiempo. Pero, ¿qué son realmente? Técnicamente, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, una caloría es la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua en 1 grado Celsius. ¿Confundido? En lenguaje sencillo, las calorías proporcionan energía en los alimentos que consume, y cuando hace ejercicio, quema calorías como combustible.

¿Cuántas calorías debe comer en un día? “Sus necesidades calóricas dependen de muchos factores, incluido su sexo, edad, nivel de actividad, si está embarazada o amamantando, y más”, dice la dietista registrada Samantha Cassetty, experta en pérdida de peso en la ciudad de Nueva York. “También puedes considerar si quieres perder peso, aumentar de peso o mantenerte estable”. En resumen, cuanto más pequeño seas, menos calorías necesitarás. (Esa es la cantidad de calorías que hay en una libra).

“En general, los hombres necesitan más calorías que las mujeres debido a su mayor altura y mayor masa muscular”, explica Cassetty. “Los hombres necesitan hasta 3000 calorías, mientras que la mayoría de las mujeres necesitan entre 1600 y 2000 calorías al día”. Esta área no es inamovible y siempre puede encontrar un dietista registrado cerca de usted en eatright.org que pueda ayudarlo. Determine sus necesidades calóricas individuales en función de sus necesidades específicas. Hagas lo que hagas, no comas menos de 1200 calorías al día a menos que estés trabajando con un médico, e incluso entonces, no querrás quedarte con ese total por mucho tiempo. “Sería realmente difícil satisfacer sus necesidades nutricionales con 1200 calorías, y es posible que le resulte difícil sentirse satisfecho con esas pocas calorías”, señala Cassetty.

Aquí está la historia de la caloría.

El término “caloría” no fue un pilar en el vocabulario estadounidense hasta finales de la década de 1880. Fue en este punto que Wilbur O. Atwater definió las calorías como las conocemos en siglo Revista. La palabra se hizo más popular con la publicación del Boletín del agricultor del USDA de 1894. Esta publicación presentó la primera base de datos de alimentos estadounidense destinada al uso en el floreciente campo de la dietética. Desde entonces, el concepto de calorías se ha discutido en artículos y libros, una conversación que continúa hasta el día de hoy, especialmente cuando se trata de control de peso.

¿Cómo calculan los fabricantes el recuento de calorías?

Dos métodos son los más utilizados por los fabricantes de alimentos. Uno es el método 4-4-9, que establece que una proteína o carbohidrato contiene cuatro calorías por gramo y la grasa contiene nueve calorías por gramo. Tomemos, por ejemplo, un paquete de avena instantánea que contiene 5 gramos de proteína, 27 gramos de carbohidratos y contienen 3 gramos de grasa. Según el método 4-4-9, este alimento contendría 155 calorías.

Otro método comúnmente utilizado es el sistema desarrollado por Atwater. Este método tiene en cuenta la cantidad de energía disponible de ciertos alimentos. Por ejemplo, en sémola, un gramo de proteína tiene 2.73 calorías, un gramo de carbohidrato tiene 4.03 calorías y un gramo de grasa tiene 8.37 gramos.En un huevo, en cambio, un gramo de proteína tiene 4.36 calorías, mientras que un gramo de grasa tiene 4.36 calorías. gramo de carbohidratos tiene 3,68 calorías y un gramo de grasa tiene 9,02 calorías.

¿Qué pasa con los carbohidratos que no se digieren?

Cuando se trata de carbohidratos no digeribles, existe un tercer método posible para determinar las calorías. Este es el método 4-4-9, ajustado por un factor de dos calorías por gramo, en comparación con cuatro calorías por gramo, utilizado para los carbohidratos solubles no digeribles.

Otro método más se utiliza cuando entran en juego los alcoholes de azúcar. Los factores calóricos generales se asignan a alcoholes de azúcar específicos. Por ejemplo, la isomaltosa y el lactitol tienen dos calorías por gramo, mientras que el sorbitol tiene 2,6 calorías por gramo. El eritritol tiene 0 calorías por gramo.

También se utilizan otros métodos.

También se puede utilizar una técnica llamada calorimetría de bomba para determinar la cantidad de calorías en los alimentos. Este es un proceso de quemar la comida para ver cuánto calor libera. Este calor luego se convierte directamente en calorías.

Las calorías se redondean

En la etiqueta de información nutricional de un alimento, las calorías generalmente se redondean hacia arriba. Si un alimento contiene hasta 50 calorías por porción, el conteo de calorías se redondea al incremento de cinco calorías más cercano. Y si un alimento tiene más de 50 calorías por porción, se puede redondear en incrementos de 10 calorías.

Fruta, requesón, cinta métrica, botella de agua y granola

Los alimentos sin calorías rara vez contienen cero calorías

Si un alimento tiene menos de cinco calorías por porción, su etiqueta nutricional puede incluir cero calorías, señala el Código electrónico de regulaciones federales. Por ejemplo, un alimento con dos calorías por porción se anota como cero calorías.

Se permiten imprecisiones

“Los valores nutricionales dados tienen una tolerancia del 20 por ciento para el cumplimiento normativo porque es poco probable que cada lote analizado tenga exactamente los mismos valores”, señala la dietista registrada Lauren Swann, estratega nutricional en Bensalem, Pensilvania.

contar calorias hacer diferir de

Los investigadores examinaron la exactitud de las etiquetas de los alimentos para bocadillos comunes en un estudio en Obesidad. Probaron barras de caramelo, papas fritas, barras de granola, pasteles, galletas, helados, nueces, mezclas de nueces y yogur usando calorimetría de bomba. Descubrieron que las cantidades de calorías medidas excedían las enumeradas en las etiquetas de nutrición en un promedio del 8 por ciento. La mayoría de los productos probados estaban dentro del margen de error del 20 por ciento permitido por la FDA.

El sistema Atwater no es perfecto

Los factores de agua para las nueces en particular pueden ser inexactos. En un estudio en El Diario Americano de Nutrición Clínica, Los investigadores encontraron que los factores de Atwater para las almendras estaban sobreestimados en un 32 por ciento. Usando el factor de Atwater para las almendras, se encuentra que la nuez tiene de 168 a 170 calorías por onza. Sin embargo, los autores del estudio encontraron que las almendras en realidad contienen 129 calorías por onza. En otro estudio en comida y función, Los investigadores descubrieron que la forma en que se procesan las almendras afecta la cantidad de calorías que realmente se consumen. Por ejemplo, las almendras enteras sin tostar contienen un 25 % menos de calorías que las indicadas en la etiqueta nutricional. Las almendras tostadas enteras tienen un 19 por ciento menos de calorías y las almendras tostadas picadas tienen un 17 por ciento menos de calorías. Curiosamente, esta cantidad no es diferente para la mantequilla de almendras.

Las calorías pueden enumerarse de manera diferente para los alimentos importados

¿Comer comida de otro país? La etiqueta de nutrición puede verse diferente. En Europa, las calorías se redondean a la caloría más cercana. En Canadá, si un alimento contiene menos de cinco calorías, se redondea a la caloría más cercana, a menos que cumpla con los requisitos de “libre de energía” y esté etiquetado como cero calorías.

¿Son las calorías lo más importante a la hora de tomar decisiones alimentarias?

Absolutamente no. “Es importante que la gente sepa que la nutrición es mucho más que el valor calórico de un alimento”, dice Maya Feller, dietista registrada en Brooklyn, Nueva York. “De hecho, las calorías no siempre están al principio de la lista cuando se piensa en aspectos importantes de la nutrición. Seguir la ruta baja en calorías puede hacer que muchas personas se sientan privadas e insatisfechas”.

Casty está de acuerdo. “Me preocupo menos por las calorías de un alimento en particular y más por la calidad del alimento en sí”, dice. “Varios estudios han relacionado los alimentos excesivamente procesados ​​con el peso y los problemas de salud. Por lo tanto, solo mirar las calorías no le da una imagen completa del impacto de un alimento en su salud o peso”.

¿Qué deberías ver en su lugar?

“No hay necesidad de concentrarse en las calorías cuando se están haciendo algunas cosas bien”, dice Cassetty. “Coma principalmente alimentos integrales, coma porciones generosas de vegetales y limite los refrigerios altamente procesados, los granos refinados y los alimentos y bebidas con azúcares agregados”. Y considere preparar algunas de sus propias comidas simples y saludables. Pruebe un batido de vainilla hecho con yogur griego e ingredientes de origen vegetal para el desayuno y una ensalada de verduras mediterránea para el almuerzo o la cena.

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