¿Dejar el azúcar? Este cambio salvó la vida de un paciente diabético

Hombre seducido por pastel en nevera

Imágenes de Motortion/Getty

Por Mike Madigan, narrado por Charlotte Hilton Andersen

Tenía un diente dulce desagradable. No pasaba un día sin que comiera algo dulce, generalmente después de algo salado. Mis días giraban en torno a este patrón: comer una comida rica en sal, por lo general una combinación de comida rápida, seguida de un postre. Ninguna comida se sentía completa sin dulces. Mis favoritos eran las donas, el helado o Limone Arctic Freeze de Dairy Queen. Entre comidas tomaba gaseosa tras gaseosa.

Cuando yo era niño, éramos demasiado pobres para comprar mucha comida chatarra. Pero a mi mamá le encantaba consentirnos cada vez que podía, y los dulces, las papas fritas y la comida rápida eran una forma en que mostraba su amor. Tenía buenas intenciones… pero, de hecho, los dulces se convirtieron en “frutas prohibidas”. Cuando comencé a ganar mi propio dinero, vi la comida chatarra como el pináculo de la recompensa. Para mí, comer basura cada vez que sentía que era un testimonio de lo lejos que había llegado en la vida.

Cuando me mudé, tenía una adicción al azúcar en toda regla. Pensé que mi gusto por lo dulce era solo una parte de mí y que no había nada que pudiera hacer al respecto.

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Pensé que podría entrenar para alejarme de una mala dieta

Fui atleta en la escuela secundaria y la universidad, compitiendo en lanzamiento de martillo y lanzamiento de peso. Mis entrenadores nos dieron información básica sobre nutrición, pero esos eran los días de “cargas de carbohidratos” de pasta antes de la competencia y de recargar energía con Gatorade y otras bebidas azucaradas. Pensé que podría contrarrestar eso porque hacía tanto ejercicio, a veces varias horas al día, que en realidad no importaba lo que comiera. Es lo que pensaba.

En 2009 comencé a mostrar signos del síndrome de sobreentrenamiento. Durante el calentamiento, comencé a sudar profusamente, mi ritmo cardíaco en reposo era alto, tenía insomnio y no podía recuperarme incluso después de entrenamientos cortos. Mi médico me recetó reposo absoluto. Dejé de hacer ejercicio, pero no he cambiado mis hábitos alimenticios. “Volveré al gimnasio pronto”, me dije. Excepto que nunca volví.

Luego, en 2012, después de varios años de tratamientos de diálisis que la habían ayudado a controlar sus propios síntomas de diabetes crónica, mi madre se sometió a un trasplante de riñón largamente esperado. Desafortunadamente, su cuerpo no tomó bien la cirugía ni los medicamentos contra el rechazo. Así que mi madre, que era una de las personas que más amaba en el mundo, murió por complicaciones de una diabetes no controlada después de que la enfermedad dañara sus riñones.

Estaba devastado y asustado de contraer diabetes yo mismo… pero no lo suficiente como para cambiar mi propia dieta.

Mi llamada de atención sobre la diabetes

En 2018, cuando tenía 46 años, visité a mi médico para un examen físico y de laboratorio de rutina. Según la Biblioteca Nacional de Medicina, un nivel normal de A1C es de cuatro a cinco por ciento. Cualquier cosa por encima del 5,7 por ciento se considera prediabético y más del 6,5 por ciento diabético. Mi análisis de sangre mostró un A1C del nueve por ciento.

¿En cuanto al azúcar en la sangre? Un valor normal está por debajo de 140 miligramos por decilitro. Mi nivel de azúcar en la sangre era casi 300.

Tenía diabetes en toda regla y la parte más aterradora era que no tenía síntomas. Sin este análisis de sangre no habría sabido lo enferma que estaba. Eso me asustó más que nada. Ahora estaba aterrorizada de quedarme ciega, someterme a diálisis y morir joven como mi madre.

Decidí cambiar. Eso comenzaría por eliminar los dulces procesados ​​y reducir drásticamente la cantidad de azúcar en mi dieta.

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El mejor cambio que he hecho para dejar el azúcar.

Mi médico sugirió que me inscribiera en un curso de control de la diabetes impartido por un dietista registrado. Registrarme resultó ser la mejor manera de cambiar mi estilo de vida y mi dieta para superar mis intensos antojos de azúcar. El nutricionista me enseñó cómo todos los carbohidratos se consideran azúcar y cómo funciona la insulina en mi cuerpo para estimular los antojos. También me enseñó a hacer cambios saludables en mi dieta. Por ejemplo, todavía me encantan las bebidas dulces. Pero en estos días, en lugar de soda, lleno una botella de 64 onzas con hielo y agua, luego agrego una lata de 8 onzas de jugo de piña. También descubrí que comer un recipiente de puré de manzana sin azúcar reduce los antojos de azúcar.

Pero más que eso, esta clase era un grupo de apoyo. Ya no me sentía tan ansioso y solo, y me volví muy cercano a las otras personas de mi cohorte. Vi la diabetes como una sentencia de muerte y tener este apoyo me ayudó a ver que no tenía por qué ser así. Ni siquiera puedo explicar lo útil que fue tener a otros que realmente entendieron por lo que estaba pasando. Estos cursos valieron cada centavo.

Cómo entrené mi gusto por lo dulce y controlé mis antojos de azúcar

Comencé a moverme un poco todos los días, lo que ayudó, pero controlar mi ingesta de azúcar era mi prioridad número uno. Mi nutricionista me enseñó que no tengo que ser perfecta; que la moderación es clave, pero que debido a mi enfermedad, mi concepto de moderación debe ser inferior al concepto de otras personas.

Además de completar un curso de educación sobre la diabetes, lo siguiente realmente me ayudó a superar los antojos de azúcar:

  • Planea mis golosinas. No más mordisquear galletas sin pensar solo porque puedo. Cuando como postre, elijo algo que realmente quiero. Luego, en lugar de comerlo sin pensar, me siento y lo disfruto.
  • Que sea un verdadero placer. “Golosina” implica que es algo que rara vez ocurre, pero un postre no es una golosina si lo comes después de cada comida.
  • Autodiálogo positivo. Es un poco vergonzoso, pero a veces cuando paso por delante de la panadería en el supermercado, me animo un poco. También les digo a las donas que no las compraré, ni siquiera una.
  • bebe lo suficiente Algunos de mis antojos de comida se debían a que estaba deshidratado. Cuando pensé que tenía antojo de un granizado azucarado, mi cuerpo realmente quería un vaso de agua helada.
  • evitar la tentación. Simplemente evito pasar frente a ciertos restaurantes. Cuando hay un comercial de Dairy Queen, cambio el canal o apago el televisor para levantarme y moverme.
  • Empezar mi día con un éxito. Los éxitos se acumulan entre sí, por lo que me doy el gusto de obtener una “ganancia fácil” todos los días. Para mí, eso significa que lo primero que hago cuando me despierto es hacer mi cama. Boom: Mi día comenzó con una disciplina manejable.
  • Manténgase alejado de las redes sociales. Compararme con los demás era doloroso y poco realista. Además, hay mucha información mala sobre dieta, nutrición y estado físico en las redes sociales.

Cómo superar mis antojos de azúcar cambió mi vida

Desafortunadamente, cuando se descubrió mi diabetes, ya había causado daño hepático. Eso significa que no es algo que pueda “curar”, pero lo estoy manejando muy bien. Tengo que tomar medicamentos todos los días por el resto de mi vida. Hoy mi hemograma no es perfecto, pero es mucho mejor. Mi A1C es de alrededor del seis por ciento y mi nivel de azúcar en la sangre generalmente se mantiene por debajo de 200.

Pero los cambios en toda mi vida han sido muy positivos. He perdido más de 20 kilos, ya no estoy deprimido y tengo menos caries. Tengo más energía y mi piel se ve mucho mejor. (Lea que un dermatólogo y nutricionista acaba de enumerar los 5 peores alimentos que hacen que la piel envejezca más rápido).

Además, ya no me siento como un esclavo del azúcar; me sorprende que ya casi no pienso en golosinas. No necesito comida para regular mis emociones. La sensación de tener el control de mi cuerpo y mi vida se siente como un éxito. De hecho, por extraño que parezca, la diabetes ha sido una verdadera bendición. De hecho, ¡soy más feliz siendo diabético que viviendo mi antigua vida!

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