¿El arroz integral realmente contiene arsénico?

Arsénico en arroz integral

El arroz integral es un alimento básico saludable que supera fácilmente al arroz blanco en cuanto a nutrición. Pero también puede contener arsénico, una sustancia tóxica.

Antes de tirar cada grano de arroz integral en su despensa, echemos un vistazo a las preocupaciones y lo que puede hacer para minimizarlas.

¿Qué es el arsénico?

“El arsénico ocurre naturalmente”, dice Kenneth Spaeth, MD, jefe de medicina ocupacional y ambiental de Northwell Health en Great Neck, Nueva York. “Es parte de la corteza terrestre”.

Eso significa que está en todas partes, incluso en el suelo y las plantas que crecen en él. Por supuesto, algo que ocurre naturalmente aún puede ser malo para ti.

De hecho, según el Programa Nacional de Toxicología de EE. UU., el arsénico se ha relacionado con varios tipos de cáncer, incluidos el cáncer de pulmón, piel, hígado y vejiga.

La investigación también ha demostrado un vínculo entre el arsénico inorgánico y las enfermedades cardíacas, la diabetes y los problemas respiratorios.

Los dos tipos de arsénico

El arsénico se presenta en dos formas: orgánica e inorgánica.

El arsénico orgánico se encuentra principalmente en pescados y mariscos. Dada la baja toxicidad de este tipo de arsénico, no hay mucha preocupación por el arsénico en los mariscos.

El arsénico inorgánico, la forma más tóxica, se forma cuando el arsénico se combina con un elemento distinto del carbono, como el carbono. B. Oxígeno, uno de los dos elementos que componen el agua. El arsénico inorgánico se encuentra comúnmente en las aguas subterráneas, el suelo y los productos químicos industriales.

El arroz contiene arsénico inorgánico.

“El arsénico en el arroz es principalmente una función del arsénico natural en el suelo”, dice el Dr. Spaeth. La contaminación industrial puede tener menos culpa, aunque parte del arsénico en el suelo es el resultado de antiguos pesticidas a base de arsénico.

Si bien el arsénico está presente en cantidades mínimas en muchos alimentos, se ha encontrado en concentraciones más altas en el arroz.

Cómo entra el arsénico en el arroz integral

Comparado con otros alimentos, el arroz tiende a tener los niveles más altos de arsénico.

Según un estudio publicado en la revista en 2017 ciencia de todo el medio ambienteEl arroz recolecta 10 veces más arsénico que otros granos como el trigo y la cebada. Una de las razones de esto: el arroz crece bajo el agua y, por lo tanto, absorbe más arsénico del agua.

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), el arroz integral contiene aproximadamente un 50 por ciento más de arsénico que el arroz blanco porque gran parte de ese arsénico se acumula en el salvado, o la parte exterior del grano de arroz.

Al hacer arroz blanco, se elimina el salvado. como dr Spaeth, un experto en toxicidad de metales pesados, señala: “El arsénico del salvado se elimina durante el procesamiento”.

Montón de arroz integral con una cuchara de madera

Karissa/imágenes falsas

¿Cuánto arsénico hay en el arroz integral de mi despensa?

Esto es según el Dr. Muy difícil de decir. Señala que el empaque del arroz generalmente no indica si la compañía ha evaluado los niveles de arsénico.

La cantidad de arsénico depende de dónde se cultivó el arroz.

Los niveles de arsénico en el suelo varían de una región a otra en Asia donde se cultiva y consume arroz en abundancia, pero también varía entre las regiones productoras de arroz en los Estados Unidos.

“No hay forma de que los consumidores sepan la cantidad y tomen decisiones informadas”, dice el Dr. Spaeth.

Regulación de arsénico en arroz

Otro factor de complicación: la FDA no regula la cantidad de arsénico en los productos de arroz, incluido el cereal de arroz y la leche de arroz, con la excepción del cereal de arroz destinado a los bebés.

La agencia federal ha establecido 100 partes por billón (ppb) como límite superior para el arsénico inorgánico en hojuelas de arroz para bebés. La concentración promedio de arsénico en el arroz integral es de 154 ppb, o 50 por ciento más que el límite para los granos de arroz infantil.

La FDA estima que comer 20 porciones de arroz blanco cada semana desde el nacimiento hasta los 6 años aumenta el riesgo de padecer cáncer de pulmón y vejiga a lo largo de la vida unas cinco veces más que el de las personas que comieron menos de cinco porciones por semana cuando eran bebés y niños pequeños.

Sin embargo, este riesgo de cáncer sigue siendo bastante bajo y representa solo 100 casos por cada millón de personas en los Estados Unidos.

Recuerda: el arroz integral tiene beneficios

El arroz integral ofrece muchos nutrientes. A diferencia del arroz blanco, el arroz integral es un grano integral que contiene el germen y el salvado del grano, donde se encuentran la mayoría de los nutrientes.

El arroz blanco contiene solo el endospermo. Si bien todavía obtiene algo de calcio, hierro, ácido fólico y vitamina E en el arroz blanco, pierde la mayoría de las vitaminas B y otros nutrientes que se encuentran en el arroz integral. También pierdes mucha fibra.

“Cuando las tres partes del grano están presentes, es rico en nutrientes”, dice Kayla Kirschner, dietista registrada en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. “El arroz integral tiene más proteína, fibra, tiamina y magnesio que el arroz blanco”.

Comer o no comer arroz integral

dr. Spaeth dice que cantidades moderadas de arroz integral no deberían ser motivo de preocupación.

“Si está comiendo arroz en cantidades típicas de las dietas occidentales, eso probablemente no sea un problema, ya que es en partes del mundo donde es más un alimento básico diario”, dice.

En los Estados Unidos, por ejemplo, la persona promedio come alrededor de 23 libras de arroz al año, mientras que la persona promedio en Japón come alrededor de siete veces esa cantidad.

dr. Späth está de acuerdo con las preocupaciones de la FDA sobre los productos de arroz para bebés. También señala que las personas que siguen una dieta sin gluten tienden a comer más arroz que el promedio, por lo que su ingesta de arsénico puede ser ligeramente superior a la normal.

“Pero probablemente no haya nada de qué preocuparse si las personas lo consumen de manera típica, si no es una parte central y regular de su dieta”, dice.

Aún así, no hay pautas sobre cuánto arroz integral puede ser demasiado. Sería complicado intentar tales pautas porque, como dijo el Dr. Späth dice que la cantidad de arsénico en el arroz varía según el lugar donde se cultiva.

Por lo general, puede reducir la cantidad de arsénico en el arroz cocinándolo de manera similar a la pasta: usando de 6 a 10 partes de agua por 1 parte de arroz y luego escurriendo el exceso. Según la FDA, esto puede reducir el arsénico inorgánico entre un 40 y un 60 por ciento. Sin embargo, con arroz blanco fortificado, este método también reduce la cantidad de nutrientes en el arroz.

Un estudio de 2020 encontró que remojar el arroz integral en agua en una proporción de tres partes de agua por una parte de arroz durante cuatro horas también redujo los niveles de arsénico.

Intenta algo nuevo

La solución de Kirschner es el consejo que da a todos sus clientes: mezclen las cosas.

“Recomiendo una variedad de granos integrales”, dice ella. “Esto es importante porque cada grano proporciona una nutrición ligeramente diferente, incluidas calorías, fibra, vitaminas y minerales. Introducir una variedad de alimentos es importante para todos los grupos de alimentos y no solo para los cereales integrales porque el valor nutricional es diferente en todos los alimentos”.

Las bayas de trigo, el bulgur y el amaranto son solo tres ejemplos de sabrosos cereales integrales que puedes cambiar por arroz integral. Lea para obtener más ideas sobre cómo comer más granos integrales.

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