Esto es lo que significa “ecoterapia” (además de sus fantásticos efectos en la salud), según los expertos

Cuando los países comenzaron a bloquearse a principios de 2020, la vida cotidiana de muchas personas se redujo repentinamente a los confines de sus propias cuatro paredes. Como era de esperar, los servicios como la transmisión en línea y la entrega de alimentos han tenido una fuerte demanda. Pero otra industria experimentó un impulso inmediato, según un informe de la Sociedad Estadounidense de Ciencias Hortícolas: suministros de jardinería para el hogar.

La jardinería como terapia ha sido durante mucho tiempo una estrategia para reducir el estrés y la ansiedad, dice Sam Nabil, MA, LPC. El enfoque se basa en la llamada “hipótesis de la biofilia”, que según un artículo publicado en julio de 2021 en fronteras en psicologia, sugiere que las personas generalmente se sienten atraídas por la naturaleza y la vida vegetal. Los investigadores citan la pandemia de COVID-19 como evidencia sólida de esta teoría: algunos dicen que más que nunca hemos recurrido colectivamente a la “ecoterapia”, o el concepto de la naturaleza como un empoderamiento de la salud mental.

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¿Qué es la “ecoterapia”?

La jardinería es un excelente ejemplo de una actividad de atención plena, explica Nabil. Debido a que requiere nuestra plena concentración en la tarea en cuestión, es menos probable que la mente divague y se preocupe. Esto puede promover el alivio del estrés y la ansiedad ya que “todos sus sentidos están involucrados [in plant care]para que tu mente esté libre de distracciones”, dice Nabil.

Los científicos han documentado clínicamente este efecto. Según un artículo de 2021 publicado en la revista revisada por pares de planificación urbana ciudades, un equipo de jardineros e investigadores de salud pública descubrió que la jardinería y el cuidado de las plantas reducen los niveles de la hormona del estrés cortisol en nuestros cuerpos. El estudio también destacó cómo la jardinería contribuye a lo que los autores llamaron “mejoras significativas en el bienestar”, tales como: B. Inculcar un sentido de logro, estimular las conexiones sociales (por ejemplo, flores silvestres que desea cultivar) y un sentido de propósito.

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¿Cómo puedo practicar la ecoterapia si no tengo jardín?

Los efectos terapéuticos de la jardinería han sido bien documentados desde al menos 1812, cuando el Dr. Benjamin Rush publicó por primera vez un estudio que muestra cómo la jardinería conduce a mejores tasas de recuperación en pacientes con enfermedades mentales. Sin embargo, con el 83 por ciento de la población estadounidense viviendo en áreas urbanas, no todos tienen el espacio que requieren muchos jardines. Como artículo de 2016 en El Atlántico señaló: Incluso entre los propietarios de viviendas, el tamaño promedio de las viviendas estadounidenses ha crecido… lo que significa que nuestros jardines son cada vez más pequeños.

Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que cualquier exposición a las plantas beneficia la salud mental. Un estudio examina en Medicina CLINICA en 2018 monitoreó las grabaciones de EEG (electroencefalograma) de los participantes mientras miraban las plantas, y los investigadores encontraron que las lecturas de estrés, ansiedad, ira y tensión disminuyeron significativamente.

Otro estudio de 2020 publicado en Aplicaciones ecológicas entrevistó a personas que vivían en Tokio, Japón, durante las restricciones de cierre de la ciudad por el COVID-19. Los científicos descubrieron que aquellos cuyas ventanas ofrecían una vista verde reportaron niveles más altos de autoestima, satisfacción con la vida y felicidad, y niveles más bajos de depresión, ansiedad y soledad.

Las plantas de interior no solo nos calman. Los investigadores de Texas A&M Agrilife Extension descubrieron que mantener las plantas en el trabajo mejora la memoria y la concentración hasta en un 20 por ciento, y el trabajo resultante es generalmente de mayor calidad.

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¿Las plantas de interior promueven la salud física?

Ensuciarse las manos en el jardín cuenta como actividad física de intensidad moderada, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Y pasar tiempo en el jardín también significa que obtiene vitamina D del sol, un nutriente esencial para el apoyo del sistema inmunológico y la regulación del estado de ánimo (además de estos otros beneficios). Simplemente no olvide usar protector solar: con esta lista, lo tenemos cubierto con los que usan los dermatólogos.

Incluso si cuida sus suculentas, es posible que no obtenga la misma quema de calorías que el Pelotón, según un estudio discutido Medicina CLINICA descubrió que solo mirar las plantas reduce la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la variabilidad de la frecuencia cardíaca y la tensión muscular.

Según Nabil, las plantas de interior también mejoran la calidad del aire en su espacio vital y ayudan a mantener la humedad en el aire, lo que puede aliviar las enfermedades respiratorias durante los meses secos de invierno.

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¿No tienes un pulgar verde? solo sal mal

Ya sea que viaje mucho por trabajo, tenga mascotas o simplemente luche con un “pulgar negro” (sí, así es como lo llaman), el cuidado de las plantas no es para todos.

¿Las buenas noticias? Investigaciones recientes sugieren que las plantas artificiales en el hogar pueden tener un efecto tan poderoso en nuestra salud mental como la vegetación viva. De hecho, con ver verde es suficiente, según un estudio publicado en la Revista de Medicina Alternativa y Complementaria descubrió que tanto las plantas reales como los carteles de plantas ayudan a reducir los niveles de estrés en los pacientes del hospital.

La Investigación de la Pandemia Aplicaciones ecológicas amplifica este efecto de maneras quizás inesperadas. “Sorprendentemente, el efecto de la visualización de zonas verdes en la salud mental de las personas fue generalmente mayor que el del uso de espacios verdes”, escribieron los autores del estudio, lo que sugiere que cualquier exposición a la naturaleza, ya sea a través de una ventana, en una pintura o en forma artificial, tiene un efecto psicológico inmediato y positivo.

Otra investigación reciente apoya el uso del diseño biofílico en el hogar, que incorpora materiales, colores y aromas naturales (como en la aromaterapia). Un estudio de marzo de 2020 publicado en medio ambiente internacional descubrió que el diseño centrado en la naturaleza tiene beneficios terapéuticos para el sueño, el estado de ánimo y la sensación de aislamiento. Los investigadores también encontraron que las personas expuestas a un ambiente biofílico también respondieron mejor y se recuperaron del estrés y la ansiedad más fácilmente. ¿Y más pruebas del poder de las plantas para penetrar nuestros sentidos y calmar nuestra mente? En este estudio, estos beneficios se observaron incluso cuando los participantes del estudio experimentaron virtualmente el diseño biofílico. Estas reuniones por zoom podrían ser un motivo más para llenar de vida tu oficina.

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Fuentes

HortTechnology (Sociedad Estadounidense de Ciencias Hortícolas): “Impacto de la pandemia de COVID-19 en la jardinería en los Estados Unidos: expectativas posteriores a la pandemia”.

fronteras en psicologia: “La biofilia como adaptación evolutiva: un marco ontológico y filogenético para el diseño biofílico”.

Ciudades: “¿Por qué jardín? – Actitudes y beneficios percibidos para la salud de la jardinería doméstica”.

Medicina CLINICA: “Jardinería para la salud: una dosis regular de jardinería”.

Aplicaciones ecológicas: “Una habitación con vista verde: La importancia de la proximidad a la naturaleza para la salud mental durante la pandemia de COVID-19”.

Revista de Medicina Alternativa y Complementaria: “Efectos reductores de estrés de naturaleza real y artificial en la sala de espera de un hospital”.

medio ambiente internacional: “Efectos de un ambiente interior biofílico en la recuperación del estrés y la ansiedad: un experimento entre sujetos en realidad virtual”.

Páginas web:

Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Rutgers, Nueva Jersey: “Habilitación de jardines: el lado práctico de la terapia hortícola”.

Centro de la Universidad de Michigan para Sistemas Sostenibles: “Hoja de datos de ciudades de EE. UU.”.

El Atlántico: “La reducción del territorio estadounidense”.

Extensión agrícola de Texas A&M: “Beneficios de las plantas para la salud y el bienestar”.

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.: “Jardinería para la salud: uso de coordinadores de jardines y voluntarios para implementar escuelas rurales y jardines comunitarios”.

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