Jalea real: ¿es buena para ti? 4 beneficios potenciales

¿Qué es la jalea real?

Todo el mundo alaba los beneficios de las abejas.

Nos dan miel. Ofrécenos polen de abeja. Haz la cera de abejas que usamos en una variedad de artículos de belleza y para el hogar. Y, oh sí, polinizan las plantas que permiten que la humanidad exista.

Pero los amantes de las abejas pueden no saber que las abejas producen otra sustancia similar a un gel: la jalea real.

A diferencia de la miel, la jalea real es naturalmente amarga y ácida. Las abejas obreras secretan la sustancia de sus glándulas para alimentar a sus larvas y reinas.

Si bien eso suena asqueroso, el sabor no impide que las personas usen la jalea real como suplemento para ayudar a varias afecciones de salud. Sin embargo, si realmente ayuda es discutible.

Esto es lo que muestra la investigación actual, lo que piensan los expertos sobre la jalea real y qué más necesita saber.

Jalea real en un tarro de cristal sobre un mostrador

Imágenes de BSIP/Getty

¿En qué se diferencia la jalea real de la miel?

Aparte del hecho de que ambos están hechos por abejas, la jalea real y la miel tienen pocas similitudes.

Para empezar, hay una gran diferencia en su sabor: amargo y agrio (jalea real) vs naturalmente dulce (miel).

La miel es un líquido hecho de néctar de flores en un proceso de varios pasos que involucra a varias abejas, explica la nutricionista registrada Malina Malkani.

Mientras tanto, dice Malkani, la jalea real es una sustancia similar a la leche producida por las abejas obreras como alimento para las abejas reinas y sus crías.

La jalea real es más rica en proteínas y más baja en azúcar que la miel, agrega Kris Sollid, RD, directora sénior de comunicaciones sobre nutrición en el Consejo Internacional de Información Alimentaria.

Las larvas de abeja y las abejas reinas consumen jalea real únicamente por sus mayores requerimientos de proteínas”, dice. “Solo las abejas que están destinadas a convertirse en abejas reinas son alimentadas exclusivamente con jalea real después de unos días de vida”.

Las abejas reinas solo consumen jalea real (sin miel, sin polen) durante toda su vida.

Pero además del precio en la tienda y la forma específica en que las abejas lo hacen, existen pocas diferencias nutricionales entre la miel y la jalea real, según Sollid.

“Ninguna [are] lo suficientemente potente como para ser de gran importancia para la salud humana”, dice.

(Esto es lo que debe saber sobre la miel de manuka).

Valores nutricionales de la jalea real

La jalea real es una combinación de agua, proteína, azúcar, lípidos y sales minerales. Sollid dice que la jalea real tiene hasta un 70 por ciento de agua, mientras que la miel tiene solo un 17 por ciento de agua.

Sin embargo, se desconoce el alcance exacto de la composición de la jalea real. Y los valores nutricionales varían según la fuente.

investigar en Fronteras en farmacología descubrió que la jalea real contiene proteínas y ácidos grasos únicos. Estos incluyen nueve glicoproteínas, o proteínas clave de la jalea real, y dos ácidos grasos (ácido trans-10-hidroxi-2-decenoico y ácido 10-hidroxidecanoico).

También contiene vitaminas B, que incluyen tiamina, riboflavina, niacina, piridoxina, ácido pantoténico, biotina y ácido fólico.

La gente lo usa en forma de gel, polvo o cápsula. Pero no existe una dosis oficial recomendada para la jalea real.

Posibles beneficios de la jalea real

La jalea real se vende como suplemento y remedio para diversas dolencias.

Sin embargo, según Sollid y Malkani, falta evidencia clínica de los efectos beneficiosos de la jalea real en la salud humana. La investigación que tenemos es pequeña y debe estar respaldada por ensayos en humanos más grandes.

Esto es lo que encontró la investigación disponible.

Se puede utilizar para tratar los síntomas de la menopausia.

La investigación más convincente sobre la jalea real sugiere que cuando se toma por vía oral, puede ayudar a mejorar algunos de los síntomas asociados con la menopausia y aumentar el bienestar de las mujeres menopáusicas, aunque Malkani dice que se necesita más investigación.

Los cambios hormonales asociados con la menopausia provocan efectos secundarios no deseados como sofocos, dolor, problemas de memoria, depresión y ansiedad.

En un estudio publicado en Medicina alternativa y complementaria basada en la evidencia, los investigadores observaron a 42 mujeres posmenopáusicas japonesas sanas durante 12 semanas. Aquellos que tomaron 800 miligramos de jalea real en polvo (por vía oral) redujeron el dolor de espalda y la ansiedad sin efectos secundarios no deseados.

Otro estudio publicado en Ginecológico La endocrinología descubrió que 36 mujeres posmenopáusicas que tomaron 150 miligramos de jalea real diariamente durante tres meses mejoraron sus niveles de colesterol (más sobre esto a continuación).

Podría afectar los niveles de colesterol.

Algunas investigaciones han encontrado que los suplementos de jalea real pueden reducir el colesterol, incluso en personas que no están pasando por la menopausia. Algunos expertos creen que esto se debe a las proteínas especiales de la jalea real. MAS UNO.

Un pequeño estudio de un mes de duración publicado en biología farmacéutica examinó a 40 personas con presión arterial alta leve. La mitad de las personas tomó nueve cápsulas de jalea real al día durante tres meses.

Cada cápsula tenía 350 miligramos de jalea real para un total de 3150 miligramos por día.

Los investigadores observaron sus niveles de colesterol y descubrieron que las personas que tomaban jalea real diariamente reducían tanto sus niveles de colesterol total como sus niveles de colesterol LDL “malo”.

Podría regular el azúcar en la sangre.

En un pequeño estudio de seis meses en el que participaron 61 personas sanas, los investigadores observaron cómo la jalea real podría afectar el azúcar en sangre en ayunas en personas sanas.

Después de seis meses, los niveles de glucosa en ayunas fueron más bajos en las 30 personas que tomaron 3000 miligramos de jalea real al día que en las que tomaron un placebo.

Otro pequeño estudio publicado en el Revista china de medicina integrativa, estudió a 50 mujeres con diabetes tipo 2 y obtuvo resultados similares. En este estudio piloto, la mitad de las mujeres tomaron una dosis diaria de un gramo de jalea real durante ocho semanas, mientras que la otra mitad tomó un placebo.

Los investigadores encontraron que las mujeres suplementadas con jalea real tenían niveles más bajos de azúcar en la sangre. Y sus niveles eran más bajos que los de las mujeres del grupo de control.

Podría apoyar el sistema inmunológico.

La jalea real tiene el potencial de impulsar o estimular los anticuerpos, una respuesta inmune natural a bacterias y virus extraños, según una investigación en Ciencia de los Alimentos y Nutrición.

El estudio es prometedor, pero se realizó en células, por lo que es muy preliminar y necesita mucha investigación adicional, especialmente en humanos, para respaldar los hallazgos.

Y un estudio de revisión publicado en Microbiológico Las investigaciones han demostrado que la jalea real promueve la actividad antibacteriana e incluso es eficaz contra muchas bacterias resistentes a múltiples fármacos. Esta investigación significa que la jalea puede estimular o apoyar el sistema inmunológico.

Otros beneficios potenciales

Los estudios en animales apuntan a otros posibles beneficios de la jalea real: tratar la sequedad ocular, reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, retrasar los signos del envejecimiento y ayudar en la cicatrización de heridas.

Pero no hay suficientes datos para decir que estos beneficios se traducen en humanos.

¿Quién debe evitar la jalea real?

Los efectos secundarios son generalmente raros. “Cuando se ingiere en cantidades razonables o se usa tópicamente, la jalea real generalmente es segura para la mayoría de las personas”, dice Malkani.

Los riesgos y efectos secundarios de la jalea real tienen que ver principalmente con el hecho de que es un producto de las abejas. Es posible que las personas alérgicas a las picaduras de abeja o al polen no quieran probar este suplemento.

“En las personas con asma, alergias a las abejas o una predisposición genética a desarrollar reacciones alérgicas, la jalea real parece causar una mayor tasa de síntomas alérgicos, algunos de los cuales pueden ser graves”, dice Malkani.

Correspondiente Fronteras en farmacologíaLas reacciones alérgicas incluyen:

  • asma
  • Anafilaxia, que provoca dificultad para respirar, hinchazón de la boca y la garganta, descenso repentino de la presión arterial y, a veces, pérdida del conocimiento.
  • Dermatitis de contacto, un sarpullido rojo que pica causado por el contacto con algo a lo que es alérgico

Las personas que están embarazadas o amamantando también deben evitar la jalea real, ya que actualmente no hay suficiente evidencia confiable sobre si es segura para este grupo demográfico, señala Malkani.

Si está tomando ciertos suplementos a base de hierbas o medicamentos recetados que diluyen la sangre o reducen la presión arterial, hable con su médico antes de tomar jalea real.

Siempre es una buena regla general consultar con su médico o farmacéutico antes de agregar cualquier suplemento.

Lo que opinan los expertos sobre la jalea real

Por lo general, Malkani no recomienda la jalea real, aunque recomienda y usa la miel con frecuencia en las recetas y en la cocina debido a sus beneficios potenciales para la salud, su increíble sabor y textura.

Sollid también señala que la miel es mucho más barata que la jalea real.

Y si está buscando maneras de mejorar su salud, hay muchas formas de hacerlo. Dada la falta de investigación, puede que no valga la pena agregar un suplemento costoso a su dieta.

Sin embargo, si está considerando tomar jalea real, Sollid recomienda consultar primero a su médico. Como con todos los suplementos dietéticos, lea atentamente la etiqueta y utilícelo según las indicaciones.

A continuación, echa un vistazo a los beneficios naturales para la salud de la miel.

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