¿La stevia es mala para ti? Lo que dicen los expertos

La popularidad de la stevia está aumentando incluso cuando otros edulcorantes sin azúcar pierden popularidad, pero ¿de dónde proviene este sustituto del azúcar, tiene efectos secundarios y es seguro?

Cuando la stevia llegó por primera vez al mercado estadounidense en 2008, muchos en la industria de la nutrición estaban encantados con el potencial para la salud de este nuevo sustituto del azúcar.

Finalmente, había un sustituto del azúcar “natural” sin calorías que era hasta 300 veces más dulce que el azúcar. La esperanza era que la stevia pudiera ayudar en los esfuerzos de pérdida de peso sin sacrificar el sabor y desempeñara un papel en el tratamiento de la diabetes. De hecho, algo de eso se ha materializado.

La stevia sigue siendo popular, y gran parte de esto puede estar relacionado con el aumento de la diabetes, así como con la tendencia hacia los alimentos naturales de origen vegetal. Si bien disminuyó el uso de otros edulcorantes artificiales, las ventas de productos que contienen stevia aumentaron un 16 % entre 2017 y 2018, según una encuesta de Nielsen.

¿Qué es la estevia?

Derivado de sudamericano Stevia rebaudiana Plant, este sustituto del azúcar también se conoce como Rebaudiósido A, Reb-A o Rebian. La planta contiene glucósidos de esteviol, que se utilizan como edulcorante. Las marcas de Stevia incluyen PureVia, Truvia y SweetLeaf Sweetener. La stevia se encuentra en bebidas, postres, goma de mascar, productos horneados, dulces, yogur y paquetes para usar en bebidas, y también se puede usar para hornear en casa.

Manos de mujer vertiendo azúcar en café negro - Chica sentada en la mesa con espresso y teléfono inteligente - Control del índice glucémico y de sangre para la diabetes - Exceso de azúcar blanco en el concepto de comida

Alina Rosanova/Getty Images

¿Es segura la stevia?

La stevia está clasificada como un ingrediente “Generalmente Reconocido como Seguro (GRAS)” por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Esto no se aplica a las hojas de stevia ni a los extractos de stevia sin procesar, que no cuentan con la aprobación de la FDA para uso alimentario.

Con base en estudios con animales, hubo preocupaciones iniciales de que la stevia podría aumentar el riesgo de cáncer o problemas reproductivos; El grupo de monitoreo de los Centros para la Ciencia en el Interés Público (CSPI, por sus siglas en inglés) lideró el cargo y solicitó a la FDA que retuviera el estado GRAS. Pero ahora, después de más de 10 años en el mercado, la stevia es segura incluso según los estándares CSPI, aunque el grupo quiere más pruebas para demostrar aún más su seguridad.

Stevia: explorando los beneficios potenciales para la salud

El control de los niveles de azúcar en la sangre es la piedra angular del control de la diabetes, y algunos alimentos tienen un impacto más dramático que otros en este sentido. La stevia no aumenta el nivel de azúcar en la sangre, explica Leah Kaufman, MS, dietista registrada y educadora certificada en diabetes en el Programa de control de peso de NYU Langone en la ciudad de Nueva York. “La stevia sería una alternativa de azúcar buena y segura para los diabéticos”, dice.

Incluso hay alguna evidencia de que la stevia puede ir más allá de lo que uno esperaría de la reducción de azúcar. En un estudio de 2017 en comunicación de la naturaleza, investigadores de la Universidad de Lovaina en Bélgica demostraron que la stevia estimula una proteína que es esencial para la percepción del gusto y está involucrada en la liberación de insulina después de una comida. La hormona insulina es producida por el páncreas para regular el azúcar en la sangre. (Aquí hay 21 excelentes alimentos para personas con diabetes).

La Asociación Estadounidense de Diabetes y la Asociación Estadounidense del Corazón están de acuerdo en que la stevia puede ser beneficiosa para las personas con diabetes si la usan con moderación y no la compensan con calorías adicionales en una fecha posterior. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y el Comité Conjunto de Expertos en Aditivos Alimentarios de la Organización para la Alimentación y la Agricultura y la Organización Mundial de la Salud establecieron un rango de ingesta diaria aceptable de no más de 12 mg diarios, lo que equivale a 40 paquetes para una persona de 150 libras, dice Kaufman.

La stevia es un buen sustituto de la sacarosa regular de calorías porque no tiene calorías. “Aquellos que opten por sustituir la stevia por azúcar pueden beneficiarse de esta alternativa; Sin embargo, la pérdida de peso no está garantizada”, dice Kaufman.

De hecho, al menos un pequeño estudio de 2016 mostró que cuando los participantes tomaban una bebida por la mañana endulzada con stevia en lugar de azúcar, lo compensaban comiendo más en el almuerzo.

Sí, quemará menos calorías si usa stevia en lugar de azúcar, dice David Levitsky, PhD, profesor del departamento de ciencia nutricional de la Universidad de Cornell.

“Teóricamente, esto podría conducir a la pérdida de peso con el tiempo, pero eso es muy difícil de demostrar en los estudios”, dice. “Para bajar de peso, este es un mecanismo que puedes usar, pero no te hará perder 100 libras. Reducir la grasa, controlar el tamaño de las porciones y comer solo cuando se tiene hambre son mucho más efectivos para perder peso que reemplazar el azúcar con stevia”.

¿Cómo sabe la stevia?

¿Sabe a azúcar? No del todo, señala. “Nunca obtendrás un sustituto del azúcar que sepa exactamente como el azúcar”.

La stevia se deriva de una planta, lo que es visto como un beneficio por muchas personas que prefieren alimentos naturales, dice.

Debido a que es tan dulce, no necesita tanto, por lo que la stevia a menudo se mezcla con un “portador” más voluminoso como el eritritol o la dextrosa (un azúcar de maíz), que también le da más azúcar. como apariencia y textura.

“La stevia que puedes comprar en la tienda puede estar mezclada con Reb-A o eritritol, un alcohol de azúcar que puede tener efectos adversos en el tracto gastrointestinal y causar problemas digestivos en algunas personas”, advierte Kaufman. Los alcoholes de azúcar se encuentran en muchos chicles y dulces sin azúcar (no necesariamente junto con la stevia), y comer demasiado puede causar diarrea.

Asegúrate de leer las etiquetas para saber exactamente qué contiene tu sustituto del azúcar, dice ella.

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