Las mejores y peores especies, juzgadas por expertos

Vivir de forma sostenible es más que una moda pasajera. Un informe de Economist Intelligence Unit (EIU) muestra que las búsquedas en línea de consejos y productos de estilo de vida sostenible aumentaron en más del 70 por ciento entre 2016 y 2021.

Esta dinámica también ha seguido creciendo como resultado de la pandemia de Covid. ¿Recuerdas todas esas fotos de delfines nadando en los canales de Venecia y la viabilidad del Monte Everest desde Katmandú por primera vez en décadas? investigar helioon confirma lo que muchos de nosotros sospechábamos: el medio ambiente prosperó simplemente porque se interrumpió la actividad humana.

Pero durante y fuera del confinamiento, nuestras listas de compras y pedidos de restaurantes continúan causando estragos en el planeta. Los sistemas alimentarios actuales contribuyen con al menos un tercio de las emisiones globales, según un estudio de 2021 publicado en Comida saludable. ¿El mayor culpable? Nuestro apetito por la carne.

La investigación sugiere que si todos dejáramos de comer carne solo un día a la semana, habría grandes beneficios. Pero si te das el gusto, ¿qué tan importante es tu elección de carne? el saludable preguntó la experta en nutrición sostenible Dana Hunnes, PhD, MPH, RD, dietista sénior en UCLA Medical Center y autora de receta para la supervivenciacómo elegir la carne más respetuosa con el medio ambiente.

El peor delincuente: la carne de res

Filetes crudos en bandeja

Kryssia Campos/Getty Images

Atención amantes de la carne y las hamburguesas: no solo el consumo frecuente de carne de res no es ideal para su salud y longevidad Comida saludable La investigación sugiere que la carne de res es el factor que más contribuye al cambio climático basado en los alimentos.

Investigación publicada en PNAS dice que la producción de carne es responsable de cuatro a ocho veces las emisiones de otras carnes animales. ¿Y en comparación con la proteína de origen vegetal? Un kilogramo de carne de res requiere “18 veces más tierra, 10 veces más agua, 9 veces más combustible, 12 veces más fertilizante y 10 veces más pesticidas” que un kilogramo de proteína vegetal como los frijoles, según un informe en investigación alimentaria internacional.

O míralo de esta manera. Se necesitan alrededor de 660 galones de agua para hacer una hamburguesa.

Las vacas y los bueyes también producen una tonelada de gas metano, un potente gas de efecto invernadero que es peor para el medio ambiente que las emisiones de vehículos como automóviles y aviones, dice Hunnes. La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dice que el metano de las vacas solo representa el 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El tipo de carne que compre también importa. La carne molida se compone principalmente de ingredientes sobrantes de cortes más caros, por lo que es la demanda de bistecs lo que impulsa las necesidades actuales del rancho ganadero. Pero si solo tiene que ceder a ese antojo, Hunnes sugiere encontrar que la carne de res criada regenerativamente es mejor para la tierra: “Estas vacas pastarán la tierra y comerán la parte superior del pasto, dejando las raíces en su lugar para almacenar carbono en el suelo”. ganando terreno.” Ella explica.

Tampoco tan bueno: Cordero

Chuletas de cordero crudas, filetes de cordero al romero.

HUIZENG HU/imágenes falsas

Los estudios muestran que las ovejas son generalmente menos intensivas en recursos que el ganado. Investigación publicada en Indicadores ecológicos dice que producir cordero requiere menos tierra y agua que el ganado.

Sin embargo, al igual que las vacas, las ovejas son “rumiantes” que constantemente producen metano a través de la digestión, un proceso llamado fermentación entérica, explica Hunnes. Uno de los problemas es que el cordero produce aproximadamente un 50 por ciento más de gas metano que la carne de res, según una evaluación del estilo de vida realizada por el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG).

Entonces, si está tratando de reducir el impacto ambiental de su dieta, dice Hunnes, primero debe eliminar la carne de res y el cordero. De todos modos, la carne roja no es un picnic para tu salud: aquí hay 10 cosas que le sucederán a tu cuerpo si la dejas para siempre.

No bastante igual de malo: cerdo

Chuleta de cerdo cruda envuelta en papel de estraza

BRETT STEVENS/Getty Images

Como no son pastores, los cerdos requieren aproximadamente la mitad de agua y 28 veces menos tierra que el ganado. PNAS Investigar.

Una vez más, busque cerdos alimentados con pasto o criados en ranchos aquí, dice Hunnes. “Estos cerdos se crían mucho más humanamente y es más probable que se les alimenten con dietas naturales a medida que evolucionan”, explica. ¿Los peores productos? Los criados en almacenes, donde sus desechos terminan en grandes pozos negros que contaminan el agua y el aire circundantes.

Dos ventajas sobre “la otra carne blanca”: el cerdo emite la mitad de las emisiones que la carne de res (y mucho menos que el cordero), según EWG; y su dieta en realidad podría ayudar a resolver otro problema: el desperdicio de alimentos. Si bien las leyes y los reglamentos varían, las granjas en lugares como Maine convierten las sobras de los buffets de los restaurantes y las cafeterías de las escuelas en cenas para sus cerdos. Esta práctica evita que los desechos de alimentos acaben en los vertederos, donde contribuye a la emisión de gases de efecto invernadero, y reduce la cantidad de tierra necesaria para cultivar alimentos. hacia Nuestra comida.

Tu mejor apuesta: pollo

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a-lesa/Getty Images

¿Si Hunnes tuviera que elegir la carne más verde? “Probablemente serían gallinas alimentadas con pasto, que tendrían espacio para moverse naturalmente y picotear el suelo en busca de comida y comer lo que quisieran”, explica Hunnes. Los pollos no digieren por fermentación intestinal como lo hacen las vacas y los corderos, y requieren mucho menos alimento y agua cuando están en libertad.

Si no puede encontrar pollo alimentado con pasto, Hunnes aconseja que las siguientes mejores opciones sean buscar productos que sean de corral, orgánicos o criados con bienestar certificado, dice ella.

Hunnes también asiente con la cabeza a los pavos, ya que se crían de manera bastante similar a los pollos. Y no te preocupes, en realidad no te dará sueño.

O prueba el venado

Aunque menos convencionalmente popular, Hunnes dice que la carne de caza (piense en conejo, pato, venado o cabra) suele ser más respetuosa con el medio ambiente que muchas alternativas. Eso se debe a que a menudo se crían de forma natural y, en algunas regiones, como los ciervos en partes del noreste, la práctica de caza que proporciona la carne es parte de una estrategia humana más amplia para gestionar la población de su especie.

Sin embargo, si está tratando de evitar la carne por completo, consulte estas 15 mejores proteínas de origen vegetal que recomiendan los nutricionistas.

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