Lave (y seque) la lechuga adecuadamente

come tus vegetales

¿Sabes por qué necesitas comer tus verduras, pero lavarlas? Que quizás seas un poco menos claro. ¿Con qué cuidado hay que lavar la lechuga? ¿Y qué tan limpias están esas bolsas prelavadas de espinacas y otras verduras?

Lo entendemos: es confuso. Pero saber cómo lavar la lechuga es importante para la seguridad alimentaria.

Así como la carne y las aves pueden transportar patógenos que pueden enfermarlo, las frutas y verduras pueden ser una fuente de enfermedades transmitidas por los alimentos. Lavar las verduras antes de comerlas es una forma de protegerse.

Siga leyendo para obtener consejos sobre cómo lavar la lechuga correctamente y otras mejores prácticas.

La importancia del lavado de productos en general

De acuerdo con investigaciones en revistas científicas, los microbios dañinos pueden contaminar los productos en varias etapas del proceso de producción de alimentos, incluso cuando están en el suelo o después de haber sido empacados y almacenados. Microbiología aplicada y ambiental. y microbiología de los alimentos.

Incluso puede correr un mayor riesgo de enfermarse por productos contaminados, como la lechuga y las verduras de hoja verde, ya que no se cocinan como otros alimentos.

De hecho, la mitad de los informes de enfermedades transmitidas por los alimentos, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, están relacionados con la fabricación, dice Sanja Ilic, especialista en seguridad alimentaria y profesora de nutrición en la Universidad Estatal de Ohio.

Solo en 2019 y 2020, tres brotes de intoxicación alimentaria en varios estados (incluidos E. coli y salmonela) se vincularon con verduras de hoja verde, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Las personas que corren un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por los alimentos, incluidos los ancianos, los niños pequeños, las personas con sistemas inmunitarios comprometidos y las mujeres embarazadas, deben tener mucho cuidado al consumir productos bien lavados, según un estudio en Patógenos y enfermedades transmitidas por los alimentos.

¿Por qué el riesgo añadido en los alimentos que normalmente asociamos con los beneficios para la salud? Cocinar puede matar patógenos, y la gente suele comer verduras crudas.

Por lo tanto, lavar frutas y verduras es una importante primera línea de defensa contra las enfermedades transmitidas por los alimentos.

¿Qué tan limpia está la lechuga prelavada?

Seamos realistas, comer suficientes verduras es difícil. Dar el paso adicional de lavarlos y limpiarlos a fondo puede ser otra barrera para incluir verduras en su dieta.

Las compañías de alimentos han intentado hacernos la vida un poco más fácil prelavando la lechuga. La idea es que simplemente echemos las verduras en un tazón, agreguemos un poco de aderezo, vertamos un poco de aderezo para ensaladas y tengamos una ensalada rápida y nutritiva lista en minutos.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que las verduras de hojas verdes prelavadas no necesitan lavarse en casa, dice Ilic.

Pero, ¿la lechuga prelavada está realmente limpia? Por supuesto, esto depende de su definición.

Según una investigación de la revista comida microbiologíaLa eficacia del prelavado de lechugas frente al estrés bacteriano depende del tipo de verduras y del número de bacterias presentes antes del lavado.

Cuando los investigadores de la Universidad de California Riverside examinaron hojas de espinaca prelavadas, descubrieron que la composición de la hoja afectaba la contaminación. Informar en el diario comida Microbiología, dijeron que las grietas en las hojas de espinaca pueden reducir la capacidad de las soluciones desinfectantes para acceder a toda la superficie de la hoja, lo que podría reducir la eficacia de la limpieza.

Otro estudio publicado en el Revista internacional de microbiología alimentariaencontró que la efectividad del prelavado también tiene que ver con el detergente.

Sin embargo, recuerde que el prelavado no es la única consideración cuando se trata de la seguridad alimentaria de la lechuga envasada. La investigación del Servicio de Investigación Agrícola del USDA sugiere que la temperatura de almacenamiento afecta el crecimiento bacteriano en los envases de lechuga empacada.

¿Cuál es el punto de prelavado?

Si esperamos que nuestras verduras prelavadas estén libres de bacterias, es posible que no entendamos el punto.

Karl Matthews, profesor de Ciencias de la Alimentación en la Universidad de Rutgers, dice que la limpieza comercial de ensaladas está diseñada para eliminar la suciedad o los residuos de los productos, no específicamente para eliminar las bacterias del producto en sí.

Hay una mezcla de desinfectante y agua para lavar. Aún así, se usa para limitar el potencial de contaminación cruzada de bacterias que pueden existir en el agua misma, dice Matthews.

Illic está de acuerdo.

“Los productores no lavan la lechuga para eliminar los patógenos”, dice ella. “Sin embargo, un lavado adecuado elimina la contaminación masiva del producto”.

Hombre en la cocina lava lechuga

Maskot/imágenes falsas

Bien, pero ¿los productos de limpieza son seguros?

A medida que las personas enjuagan las verduras con agua del grifo, las soluciones desinfectantes (lejía, cloro, agua modificada u otros desinfectantes agresivos) pueden ayudar a eliminar las bacterias de las hojas. Los estudios están publicados allí. microbiología de los alimentos y el Revista internacional de microbiología alimentaria fundar.

Si le preocupa comer verduras que han sido lavadas con productos químicos, no lo haga. El cloro es un desinfectante común de la lechuga, y tanto Ilic como Matthews dicen que, en general, no hay daño en la práctica.

“Si se usa correctamente, no hay consecuencias para la salud”, dice Ilic.

El agua se controla durante todo el lavado para determinar los niveles de cloro residual, dice Matthews. Por lo general, no hay más cloro en una hoja que en el agua potable.

Si bien parece que todavía no se ha decidido por la limpieza de la lechuga prelavada, considere que el desinfectante puede ser mejor para reducir las cargas bacterianas que el agua del grifo que usamos en casa.

Matthews agrega que siempre existe el riesgo de consumir cualquier producto, prelavado o no. Sin embargo, la industria está trabajando para mitigar estos riesgos.

(¿Debería seguir desinfectando su comida de Covid-19?)

¿Deberías lavar tu lechuga en casa?

La respuesta a eso depende del tipo de verde que haya comprado. son prelavados?

En general, puede que no valga la pena lavar las verduras prelavadas. Es poco probable que esto reduzca aún más la exposición potencial a las bacterias.

De hecho, existe una buena posibilidad de que las bacterias que sobrevivieron al proceso de lavado químico también sobrevivan al enjuague con agua del grifo en casa.

Como se mencionó anteriormente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que no es necesario enjuagar las verduras de hojas verdes prelavadas y que la exposición al agua puede estropearlas más rápidamente.

“Si no se lavan los productos preenvasados, se evita que el exceso de agua entre en contacto con el producto, lo que puede acelerar el deterioro y el crecimiento de enfermedades”, dice Ilic.

Si decide omitir la lechuga prelavada, por ejemplo, si obtiene sus verduras del mercado de agricultores local, Ilic recomienda lavarlas en casa.

E intenta comer las verduras en casa lo más cerca posible de la fecha de compra y al poco tiempo de lavarlas. Esto limitará el tiempo que las bacterias pueden crecer, investigar en el Revista italiana de seguridad alimentaria sugiere.

Y si bien puede ser tentador cortar previamente la lechuga para facilitar la preparación de la comida, resista la tentación. Las bacterias normales pueden crecer en la superficie cortada de las hojas, dice Matthews, y es probable que la lechuga intacta dure más.

Sugiere almacenar la lechuga lejos de productos que puedan causar contaminación, como la carne, las aves y el pescado.

Cómo lavar la lechuga

Si no le venden lechuga prelavada y quiere comprar lechuga sin lavar en un mercado o tienda, aquí hay algunos pasos simples para asegurarse de que lo está haciendo bien.

En primer lugar, recuerda que ningún método de lavado puede eliminar por completo todos los microorganismos de nuestros alimentos. Entonces, el objetivo aquí es hacer todo lo posible para practicar la manipulación segura de alimentos.

1. Lávese las manos.

Comience por lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos antes (y después) de manipular sus verduras o productos agrícolas, según la FDA.

2. Deseche las manos malas.

Deshazte de las sábanas magulladas o rotas que ya estén dañadas. Estos pueden servir como vías para que las bacterias colonicen los alimentos, según una investigación publicada en la revista. microbiología de los alimentos.

3. Deseche las hojas exteriores.

Las hojas exteriores de las hortalizas pueden ser más susceptibles a la contaminación que las hojas interiores debido a su contacto directo con el medio ambiente y la manipulación de alimentos. También puede desecharlos para evitar que estén más expuestos a bacterias dañinas.

4. Lave la lechuga.

Corre los greens bajo el agua. El CDC también recomienda limpiar las hojas con las manos para eliminar la tierra o los desechos orgánicos.

Ni la FDA ni los CDC recomiendan usar jabón, detergente, solución de lejía, detergente para productos o desinfectante para lavar sus productos. Apéguese al agua corriente del grifo, una recomendación que respaldan Ilic y Matthews.

También puede intentar agregar un poco de vinagre o jugo de limón a una solución de agua, pero según los CDC, no hay evidencia de que esto ayude a eliminar las bacterias mejor que el agua del grifo.

5. Seca la lechuga.

Después de enjuagar la lechuga, simplemente sécala con un paño limpio o una toalla de papel. Puede usar un centrifugador de ensalada primero o después de secarlo sobre la superficie absorbente. Solo asegúrate de que esté limpio.

Más consejos para preparar productos

Aquí hay algunas mejores prácticas más para tener en cuenta al lavar y secar la lechuga:

  • Evite remojar las verduras en un recipiente o fregadero lleno de agua. Esto permite que la contaminación se propague de una hoja a otra, contaminando aún más todo el paquete. Y si su fregadero no está limpio, podría estar agregando contaminantes donde antes no los había.
  • Use agua filtrada, embotellada o destilada para enjuagar si no tiene acceso a agua potable segura. Esto evitará que el exceso de bacterias del agua contaminada llegue a las verduras.
  • Elija verduras frescas que no estén dañadas ni magulladas, ya que las magulladuras aumentan el riesgo de introducir bacterias en los alimentos
  • Asegúrese de refrigerar sus verduras dentro de una o dos horas de haberlas comprado. Deben mantenerse a una temperatura inferior a 40 °F; Las bacterias crecen rápidamente en temperaturas entre 40° y 140° F.
  • Finalmente, practique la manipulación segura de alimentos cuando manipule alimentos como la carne. Use tablas de cortar separadas para la carne y las verduras y asegúrese de cocinarlas bien o deseche las verduras que hayan estado expuestas a la carne, el pescado y las aves crudos. Esto le permite limitar el riesgo de contaminación cruzada.

Las verduras de hoja verde son una parte esencial de una dieta saludable, y la mayoría de los estadounidenses no se cansan de comerlas. Saber cómo lavar y secar la lechuga para prevenir la intoxicación alimentaria puede ayudar a que más personas se sientan cómodas comiendo vegetales verdes y obteniendo suficientes nutrientes importantes que proporcionan.

A continuación, vea cómo eliminar los pesticidas de la fruta.

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