¿Por cuánto tiempo son buenas las sobras? Cuándo tirar la comida

¿Cuánto tiempo se conservan las sobras?

Una vez que haya encontrado una gran receta o una deliciosa comida de un restaurante, es difícil no devorarla toda de una sola vez. Si haces o guardas lo suficiente para las sobras, estás de suerte.

La parte difícil es cuando encuentras esa pizza cubierta con papel de aluminio de una fecha desconocida y te preguntas si es seguro para comer o si es comida caducada en tu refrigerador.

Desafortunadamente, la respuesta a cuánto tiempo son buenas las sobras es que es complicado y depende de algunos factores, según el Dr. Donald W. Schaffner, profesor de ciencia de los alimentos en la Universidad de Rutgers.

“Como regla general, recomiendo que las personas usen la aplicación y el sitio web Food Keeper del USDA”, dice. “Este sitio web recomienda de tres a cuatro días [for leftovers]que es una recomendación conservadora (a prueba de fallas)”.

La dietista registrada Malina Malkani recomienda lo mismo que el USDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): mantenga (la mayoría) las sobras en el refrigerador por no más de tres o cuatro días.

Tenga en cuenta que los alimentos con un mayor riesgo de bacterias dañinas incluyen alimentos que contienen lácteos, huevos, carne, pollo, pescado y mariscos, según Malkani.

“Los alimentos de menor riesgo incluyen frutas y verduras, panes, productos horneados, conservas, jarabes y vinagres”, dice ella.

Los expertos explican en detalle cuánto tiempo se pueden conservar las sobras, qué sucede cuando comes comida vieja y cómo hacer que las sobras duren el mayor tiempo posible.

¿Qué pasa con las sobras de los restaurantes?

En general, la respuesta es sí, tendrían la misma vida útil que otras sobras, dice Schaffner.

Sin embargo, la comida de los restaurantes puede estar fuera del control de temperatura por más tiempo antes de colocarse en el refrigerador. Según Schaffner, si esos alimentos no tuvieran la temperatura controlada durante más de varias horas, esto podría afectar la vida útil.

“Como regla general, siempre recomendamos que las personas refrigeren sus sobras dentro de las dos horas de servirlas”, dice.

(¿Puedes comer comida quemada en el congelador?)

¿Qué determina cuánto duran las sobras?

Según Malkani, el nivel de bacterias y virus dañinos en las sobras determina cuánto duran.

“Cuando estas bacterias y virus dañinos alcanzan niveles nocivos para la salud, pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos y causar síntomas como malestar estomacal, náuseas, diarrea, vómitos, fiebre y deshidratación”, dice.

¿Cómo saber si las sobras son malas?

La forma más rápida y fácil de saber si la comida está en mal estado es usar los ojos y la nariz.

“Deseche cualquier alimento que tenga mal olor o signos de moho”, dice Malkani.

“Sin embargo, recuerde que las sobras pueden verse, oler e incluso tener buen sabor y aun así causar enfermedades transmitidas por los alimentos. Así que lleve un registro de cuántos días han estado en el refrigerador y deséchelos después de tres o cuatro días”.

(Eso es lo que sucede cuando accidentalmente comes moho).

persona comiendo restos de comida del contenedor

Fotógrafo, Basak Gurbuz Derman/Getty Images

¿Cuál es el peor de los casos o el riesgo de comer sobras en mal estado?

“Si por ‘riesgo’ te refieres al riesgo de intoxicación alimentaria, recuerda que los alimentos que no contienen bacterias patógenas cuando los guardas en el refrigerador no contendrán bacterias patógenas cuando los sacas”, dice Schaffner. “El principal riesgo del desperdicio de alimentos es el deterioro, que es el crecimiento de bacterias en los alimentos que hace que huela o tenga un sabor desagradable, pero que en realidad no nos enferma”.

Además, el USDA dice que cocinar los alimentos de manera inadecuada a una temperatura interna segura y dejar los alimentos a temperaturas inseguras son las principales causas de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Los tipos más comunes de bacterias que causan intoxicación alimentaria no crecen tan bien en las temperaturas más bajas dentro de un refrigerador. La excepción serían los patógenos. Listeria monocytogenes y Yersinia enterocolíticacomo conductor.

“Si esos patógenos no están allí y su refrigerador está configurado a 40F o menos, el peor de los casos es que saca la comida, huele y huele asqueroso y quiere vomitar, pero por supuesto eso no es una intoxicación alimentaria ” , dice.

(Aquí hay 10 alimentos vencidos que probablemente estén en su refrigerador).

Cómo conservar las sobras

Para obtener la mejor calidad, refrigere las sobras lo antes posible. Malkani dice que haga esto dentro de un máximo de dos horas de cocción, o dentro de una hora de cocción si la temperatura exterior es de 90F o más.

Además, asegúrese de que la temperatura de su refrigerador sea lo más baja posible (40 °F o menos) siempre que la comida no se congele.

Evite mantener los alimentos en la “zona de peligro” de temperatura entre 40 °F y 140 °F, que es el rango de temperatura en el que Malkani dice que las bacterias pueden sobrevivir y crecer más fácilmente.

“Sugiero escribir fechas en los alimentos o poner una nota en el refrigerador para recordar comer alimentos antes de una fecha determinada”, dice Schaffner.

“Por supuesto, si no crees que vas a comer un alimento en tres o cuatro días, pero quieres comerlo eventualmente, lo mejor que puedes hacer es congelarlo”.

Optar por contenedores de almacenamiento herméticos es otra forma de conservar las sobras. Y si come sobras almacenadas, asegúrese de recalentarlas a una temperatura mínima de 165F para matar bacterias potencialmente peligrosas que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos, recomienda Malkani.

A continuación, mira los alimentos que nunca debes guardar en la nevera.

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