¿Puedes comer alimentos quemados en el congelador? Lo que dicen los expertos

La quemadura por congelación puede no verse tan mal, ¿qué es un poco de hielo? – pero puede dejar un regusto desagradable. Esto es lo que los expertos quieren que sepas sobre la comida.

Conceptos básicos de los alimentos congelados

La escena: Buscas en tu congelador los últimos ñoquis de coliflor de Trader Joe. Encontrarás uno enterrado en la parte de atrás, pero ábrelo para encontrar una quemadura por congelación.

¿Esa capa helada significa que tienes que pedir comida para llevar? No necesariamente.

Los expertos revelan qué causa la quemadura por congelación, qué le hace a su comida y qué puede hacer para evitarla.

¿Qué es la quemadura por congelación?

La quemadura por congelación no tiene nada que ver con el calor, el fuego o cualquier tipo de “quemadura”.

En realidad, es el resultado de un flujo de aire excesivo o un empaque inadecuado lo que conduce a la desecación o desecación de la superficie de los alimentos, dice Karen M. Schaich, PhD, profesora de ciencia de los alimentos en la Universidad de Rutgers.

“El agua se evapora de los alimentos congelados con el tiempo y luego forma cristales de hielo en la superficie de los alimentos”, explica la nutricionista registrada Malina Malkani.

¿Cómo se ve la quemadura por congelación?

La quemadura por congelación parece una escama blanquecina o una costra coriácea en la superficie de los alimentos congelados. Y también puede tener un olor o sabor rancio.

Schaich dice que la quemadura por congelación también conduce a la decoloración y puede endurecer un poco la textura de la superficie de la comida.

“Cuántos de estos ocurren depende de la extensión del secado y el tipo de materiales”, dice ella.

Cuanto más tiempo se mantengan en el congelador alimentos como el pollo, más probabilidades hay de que se quemen en el congelador. Revista de ciencia de los alimentos.

¿La quemadura por congelación es mala?

La quemadura por congelación puede afectar el sabor o la textura de los alimentos, pero Schaich señala que no genera toxinas ni causa toneladas de pérdidas de nutrientes.

“Es un fenómeno que ocurre en capas relativamente delgadas en la superficie de los alimentos y no penetra”, dice ella.

Y la quemadura por congelación también es común cuando vuelve a congelar y descongelar alimentos repetidamente.

“Durante cada ciclo, el agua se libera de las células en materiales naturales o al unirse a macromoléculas como proteínas y almidones en alimentos preparados, lo que acelera la deshidratación”, dice Schaich.

Esta agua liberada migra a la superficie de los alimentos y se acumula como una capa de hielo, lo que acelera el desarrollo de sabores y olores desagradables.

(Estas son las frutas y verduras que debe comprar congeladas).

Vista superior de pavo congelado en el plato

Marian Vejcik/Getty Images

¿Se puede comer comida congelada?

Sí. La conclusión es que la quemadura por congelación por sí sola no hace que los alimentos no sean seguros para el consumo, según Malkani.

La seguridad entra en juego cuando los alimentos no se almacenan correctamente antes, durante o después de la congelación, dice Malkani.

“Por ejemplo, cuando la carne se congela más allá de la fecha de caducidad impresa en el paquete, o se descongela en el mostrador o en el fregadero, los organismos patógenos que normalmente no se destruyen en el congelador tienen la oportunidad de multiplicarse y causar enfermedades transmitidas por los alimentos, incluso después de la comida está cocinada”, dice Malkani.

Así que asegúrese de que su comida esté fresca cuando la coloque en el congelador y descongélela correctamente. También debe mantener su congelador a 0 grados Fahrenheit, lo que recomienda el Departamento de Agricultura de EE. UU.

“Los alimentos quemados por el congelador son seguros a menos que la descongelación y la recongelación repetidas hayan resultado en un deterioro microbiano, pero eso se manifestará de otras maneras”, agrega Schaich.

Aún así, la quemadura por congelación provoca cambios en la textura y el sabor que muchas personas consideran incomibles. el estudio en Revista de ciencia de los alimentos de los pollos descubrió que la carne congelada era un 31 % más dura que la fresca.

La deshidratación moderada o leve puede no tener un efecto perceptible en la calidad de los alimentos después de la cocción, señala Schaich. Y los alimentos ricos en almidón como el pan o los panecillos pueden desarrollar más sabores desagradables porque a menudo se vuelven rancios después de la deshidratación.

Por ejemplo, Schaich dice que recientemente sacó camarones y muffins ingleses del congelador. Ambos tenían la apariencia de quemaduras por congelación en la superficie y algunos olores leves después de descongelarse.

“Sin embargo, después de cocinar gambas y cóctel (camarones) o tostar (muffins), ambos eran normales”, dice ella.

“Por otro lado, el pollo que se ha quemado en el congelador puede tener variaciones severas de sabor después de la cocción, ya que los lípidos insaturados presentes se oxidan”.

Mientras se congela, es mejor evitar congelar demasiados artículos a la vez. Nuevamente, asegúrese de que el congelador esté configurado a 0 grados Fahrenheit o menos.

Cómo evitar quemaduras por congelación

La mejor manera de evitar las quemaduras por congelación es empacar los alimentos congelados en recipientes sellados con la menor cantidad de aire posible, recomienda Malkani.

Según Schaich, el envasado al vacío en plástico resistente e impermeable es el mejor método.

“Si [a] Si el vacío no está disponible, use varias capas de envases de plástico grueso”, dice ella.

“Las bolsas de alimentos etiquetadas para uso en el congelador son más gruesas que las bolsas para sándwiches y las bolsas de comestibles normales, por lo que puede colocar los alimentos en una bolsa para congelador y luego colocarla en una segunda bolsa del mismo tamaño o más grande”.

Siempre asegúrese de que las bolsas cierren herméticamente.

Otro consejo: muchos fabricantes y minoristas de alimentos envasan sus alimentos, especialmente la carne roja, en recipientes permeables al aire. Por lo tanto, según Malkani, es mejor volver a empacar los alimentos en recipientes herméticos antes de colocarlos en el congelador.

También sugiere consumir la comida dentro de los tres meses posteriores a la congelación.

Para mantener alta la calidad de su comida, Schaich recomienda evitar descongelar y volver a congelar repetidamente.

Los alimentos con un alto contenido de agua natural son más propensos a sufrir quemaduras por congelación. Así que preste especial atención al almacenamiento de productos como verduras, carnes y helados.

(Cómo congelar alimentos frescos).

El resultado final

La quemadura por congelación es un indicador, pero no una garantía, de que la calidad puede ser deficiente.

“La comida es demasiado costosa para desperdiciarla, así que no deseche automáticamente la comida quemada en el congelador a menos que la molestia del olor sea bastante grave o se produzcan otros cambios pronunciados”, dice Schaich.

Y con ligeros cambios de sabor, siempre puede usar la comida en una mezcla como una sopa, un estofado o un guiso donde dominan las especias y otros componentes del sabor, sugiere Schaich.

A continuación, mire los alimentos congelados para evitar comprarlos.

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