¿Qué tan seguro es su producto? Las autoridades enumeran los 12 alimentos frescos más sucios y los 15 más limpios para 2022

Hombre anónimo elige naranjas en el supermercado.manusapon kasosod/Getty Images

¿Qué son la “docena sucia” y los “quince limpios” del Grupo de Trabajo Ambiental?

Alrededor de esta época todos los años, muchos compradores inteligentes de comestibles esperan las listas de productos “Dirty Dozen” y “Clean Fifteen” del Environmental Working Group (EWG). Las listas para 2022 se publicaron hoy.

El EWG es un grupo de protección al consumidor con sede en Washington, DC que ha trabajado desde 1993 para crear conciencia pública y trabajar con el Congreso para legislar para proteger a los consumidores estadounidenses de los químicos peligrosos que se usan en la producción de alimentos, productos de limpieza y cosméticos. Alexis Temkin, PhD, toxicóloga e investigadora en EWG el saludable“La Guía del comprador de Dirty Dozen y Clean Fifteen Shopper se desarrolló para brindar a los consumidores de los estantes de las tiendas la capacidad de saber qué frutas y verduras tienen los residuos de pesticidas más altos y más bajos”.

La lista Dirty Dozen de 2022 marca el decimonoveno año en que el grupo ha clasificado la contaminación por pesticidas de frutas y verduras populares según los resultados de las pruebas del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en miles de muestras de productos analizadas para cientos de pesticidas Las frutas y verduras con los niveles más altos de residuos de pesticidas se clasifican como la docena sucia, y las que tienen el nivel más bajo, lo que significa que son las más seguras según la encuesta anual del EWG, se denominan los quince limpios.

¿Por qué algunas frutas y verduras están más sucias que otras? Temkin da algunos ejemplos: “Las fresas son las más contaminadas debido a su piel porosa, lo que significa que se pueden absorber más pesticidas. Los aguacates, por otro lado, tienen una piel externa dura que protege la pulpa de la contaminación”. Agrega: “Las verduras de hojas verdes y las fresas se cultivan cerca del suelo y son más atractivas para las plagas, por lo que a menudo tienen niveles más altos de residuos de pesticidas. .”

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¿Los pesticidas en los alimentos son dañinos para usted?

Temkin señala una investigación reciente de la Universidad de Harvard que muestra que comer frutas y verduras con alto contenido de residuos de pesticidas a lo largo del tiempo puede reducir sus beneficios para la salud, incluida la protección contra las enfermedades cardiovasculares, la mortalidad y las complicaciones de la fertilidad.

Mientras tanto, la dietista registrada Reda Elmardi, RD, CPT cita un documento publicado por la Agencia de Protección Ambiental, que establece: “Los pesticidas en los alimentos se han relacionado con el cáncer, defectos de nacimiento, trastornos neurológicos, desequilibrios hormonales, daño a los órganos y otros efectos secundarios”.

Elena Ivanina, DO, MPH, gastroenteróloga, agrega: “Los pesticidas en los alimentos pueden ser dañinos para nuestra salud. Los estudios han encontrado que la exposición crónica a dosis más bajas de pesticidas puede estar asociada con problemas respiratorios, problemas de memoria, ADD/ADHD, trastornos de la piel, depresión, aborto espontáneo, discapacidades congénitas, cáncer y trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson”.

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¿El producto orgánico contiene pesticidas?

Comprar productos orgánicos puede brindar cierta tranquilidad, pero aún así es importante informarse, solo porque un alimento está etiquetado. orgánico no significa necesariamente que esté libre de pesticidas. La razón de esto, dice el Dr. Ivanina, es que en la mayoría de los estados, los agricultores orgánicos pueden usar aerosoles químicos siempre que sean de origen natural. Además, los productos orgánicos pueden mostrar rastros de residuos de pesticidas aprobados para la agricultura orgánica o pesticidas en el aire que pueden liberarse en el aire de las granjas tradicionales.

¿Qué productos figuraron en la lista Clean Fifteen del EWG para 2022?

El Clean Fifteen de este año incluye lo siguiente, comenzando con las selecciones “más limpias” del EWG en la parte superior:

aguacates

maíz dulce

piña

cebollas

papaya

Guisantes dulces (congelados)

espárragos

melón dulce

kiwi

repollo

Champiñones

Melón cantalupo

mangos

sandía

patatas dulces

¿Qué es la docena sucia de 2022?

Comenzando con las fresas como las “más sucias”, estos son los productos que formaron parte de la lista “Dirty Dozen” de EWG este año:

fresas

Las fresas continúan encabezando la lista de la docena sucia de frutas y verduras que contienen los niveles más altos de pesticidas. Las fresas encabezaron la lista por primera vez en 2016 y desde entonces han sido votadas como el producto más sucio todos los años. Más del 90 por ciento de las muestras dieron positivo en al menos dos o más pesticidas, según EWG.

Debido a su piel altamente porosa, las fresas son más susceptibles a la contaminación por pesticidas, incluso después de haber sido recolectadas, enjuagadas y lavadas antes de consumirlas.

Según Temkin, las fresas son un blanco fácil para los pesticidas porque crecen cerca del suelo, lo que aumenta su exposición a los insectos.

Según EWG, los productores de fresas usan grandes cantidades de gases tóxicos para esterilizar sus campos antes de plantar, matando plagas, malezas y otros seres vivos en el suelo.

Los residuos de pesticidas en las fresas se han relacionado con cáncer, problemas reproductivos y de fertilidad, desequilibrios hormonales y problemas neurológicos.

Los datos de 2015 en California (el estado que cultiva la mayor cantidad de fresas) muestran que se usan casi 300 libras de pesticidas en cada acre de fresas.

Verduras de hojas verdes (espinacas, col rizada, col y mostaza)

Temkin dice: “Las verduras de hojas verdes como la espinaca, la col rizada, las coles y las hojas de mostaza están muy contaminadas con pesticidas porque crecen cerca del suelo, donde es más probable que estén expuestas a insectos y necesiten pesticidas”.

Las pruebas revelaron que las muestras de estas verduras de hoja verde estaban contaminadas con el pesticida nocivo DCPA, que la Agencia de Protección Ambiental ha clasificado como posible carcinógeno humano (prohibido por la Unión Europea en 2009).

nectarinas, melocotones

El 94% de las nectarinas y el 99% de los melocotones se sometieron a pruebas exhaustivas de pesticidas. El vello de su piel puede retener pesticidas y por lo tanto aumenta los niveles de contaminación. Según un estudio de 2020 publicado en , los pesticidas a menudo se acumulan en la capa exterior o la piel investigación alimentaria internacional.

Manzanas, peras, uvas, tomates

Las frutas y verduras en las que normalmente se come la piel (como manzanas, peras, uvas y tomates) tienden a ser las peores para la contaminación por pesticidas. Estas frutas a menudo contienen un pesticida que está prohibido en Europa pero permitido en los EE. UU. Más del 90 por ciento de las muestras de manzanas y peras dieron positivo en al menos dos o más pesticidas.

Esto no es muy conocido, pero la mayoría de las manzanas cultivadas convencionalmente se sumergen en pesticidas para evitar que la piel desarrolle manchas marrones o negras (conocidas como “caldo de campamento”) durante el almacenamiento refrigerado.

El pesticida común que se usa en las manzanas y las peras, la difenilamina, se rocía después de la cosecha, por lo que las manzanas y las peras tienden a tener niveles más altos de residuos de pesticidas. Las uvas y los tomates también se rocían mucho antes de comerse la piel.

cerezas

Al igual que las manzanas, las cerezas se rocían con un pesticida prohibido en Europa. Más del 90 por ciento de las muestras dieron positivo en al menos dos o más pesticidas.

apio

El apio y otras verduras subterráneas pueden recoger los pesticidas del suelo en el que se cultivan.

pimientos y pimientos picantes

Aunque los pimientos contienen menos pesticidas en general, los pesticidas utilizados son mucho más fuertes, por lo que es muy importante consumir pimientos orgánicos. Junto con las manzanas, las uvas y las cerezas, los pimientos suelen estar contaminados con clorpirifos, un pesticida desarrollado originalmente como una alternativa al DDT.

¿Debería evitar comer la Docena Sucia si no puede comprar productos orgánicos?

Es importante tener en cuenta que para algunas frutas y verduras que tienen una piel comestible, esa piel puede ser muy nutritiva (lea 7 trucos de nutrición geniales que un nutricionista acaba de inspirarnos a probar), por lo que su objetivo no es necesariamente deshacerse de eso por completo. Se trata de entender cómo minimizar su riesgo y también reconocer que la imperfección ocasional en los productos orgánicos no significa necesariamente que sea una opción menos saludable que una selección de aspecto impecable. Una de las razones por las que los agricultores continúan usando pesticidas en la agricultura convencional es que los consumidores son exigentes con sus productos y esperan ver frutas y verduras prístinas en los estantes de productos. Desafortunadamente, el vencimiento del producto no significa que carezca de valor nutricional o que cause un daño importante.

El EWG recomienda comer frutas y verduras orgánicas siempre que sea posible, especialmente si compra muchos productos en la lista Dirty Dozen. Temkin dice: “Lo que hemos visto cuando las personas cambian a una dieta orgánica y miden los niveles de estos pesticidas (generalmente a través de muestras de orina) es una rápida caída en los niveles de pesticidas”.

Al final del día, sigue siendo una buena opción comer muchas frutas y verduras, orgánicas o no. Mantenga esta lista a mano la próxima vez que vaya de compras.

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Fuentes

Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos: “Químicos evaluados por potencial cancerígeno por la Oficina de Programas de Pesticidas”

Foods Research International: “Disposición de residuos de plaguicidas en el procesamiento de residuos de frutas y verduras (FVW)”

Alexis Temkin, PhD: Toxicólogo e investigador del Grupo de Trabajo Ambiental.

dr. Elena Ivanina, DO, MPH: Gastroenteróloga con certificación cuádruple en Gastroenterología, Medicina Interna, Medicina de la Obesidad y Medicina Preventiva/Salud Pública.

Reda Elmardi, RD, CPT: nutricionista registrada, entrenadora personal certificada y propietaria de The Gym Goat.

Grupo de trabajo ambiental: “Guía del comprador de pesticidas en productos agrícolas 2021 de EWG”

Environment International: “Asociación entre la ingesta de frutas y verduras según el estado de residuos de pesticidas y el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias”.

Environment International: “Ingesta de frutas y verduras por estado de residuos de pesticidas en relación con la mortalidad por todas las causas y por enfermedades específicas: resultados de tres estudios prospectivos de cohortes”.

Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos: “Problemas de salud humana relacionados con los pesticidas”

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