¿Te gusta comer pescado? Lo que debe saber sobre el envenenamiento por mercurio

El pescado es una buena fuente de nutrientes que promueven la salud, como los ácidos grasos omega-3. Sin embargo, algunos tipos de pescado también contienen mercurio, una neurotoxina, así que cómalos con moderación.

Los beneficios para la salud de comer pescado

Comer pescado tiene muchos beneficios para la salud.

Por lo general, tienen un alto contenido de ácidos grasos omega-3, que son buenos para el cerebro y el corazón, señala Felicia Wu, PhD, distinguida profesora John A. Hannah de seguridad alimentaria, toxicología y evaluación de riesgos en el Departamento de Agricultura y Alimentos. y Economía de Recursos de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing.

Los pescados que contienen altos niveles de omega-3, Wu llama pescado “SMASH”, incluyen salmón, caballa, anchoas, sardinas y arenque.

El pescado también puede ser una buena fuente de calcio y otros nutrientes. Esa es una de las razones por las que la American Heart Association recomienda comer pescado al menos dos veces por semana como parte de una dieta saludable.

Sin embargo, algunos pescados pueden tener un alto contenido de mercurio, una neurotoxina que definitivamente no desea consumir en exceso.

Esto es lo que las personas que comen mucho pescado deben saber sobre el envenenamiento por mercurio.

¿Qué es el envenenamiento por mercurio?

El mercurio es un elemento natural que se encuentra en el suelo, el agua y el aire.

Aunque pequeñas cantidades en la dieta pueden no afectar su salud, una cantidad demasiado grande puede ser tóxica.

La mayoría de las personas asocian el envenenamiento por mercurio con el consumo de pescado, pero la sobreexposición también es posible de otras formas.

“Las personas también pueden estar expuestas al mercurio liberado por recipientes que contienen mercurio o dispositivos defectuosos, como termómetros médicos y empastes dentales”, dice Malina Malkani, dietista registrada y autora. “El mercurio también se encuentra a veces en pesticidas, fungicidas y conservantes”.

También es importante comprender que existen dos tipos principales de mercurio: el mercurio metílico y el mercurio elemental (metálico).

El primero, el metilmercurio, se encuentra en los tejidos de pescados y mariscos, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA).

La exposición a este último generalmente ocurre después de un derrame de mercurio metálico o después de romper un producto que contiene mercurio metálico, según la EPA.

Tampoco es bueno para el cuerpo.

Síntomas del envenenamiento por mercurio

El envenenamiento por mercurio puede tener efectos neurológicos en personas de todas las edades. Según la Organización Mundial de la Salud y la EPA, algunos de los problemas y síntomas incluyen:

  • problemas de memoria
  • Temblar
  • Ansiedad, irritabilidad y depresión
  • insomnio
  • dolor de cabeza
  • Pérdida de la visión
  • lenguaje alterado
  • debilidad muscular

Según Malkani, la ingestión de mercurio durante el embarazo y la infancia es particularmente peligrosa cuando aumenta la sensibilidad a los efectos del mercurio.

“Altos niveles de mercurio durante el embarazo pueden causar muerte fetal, deformidades craneofaciales, defectos del tubo neural, daño cerebral y parálisis cerebral infantil”, dice.

Mujer come pescado para cenar

stock_colors/GettyImages

Una lista de pescados con alto contenido de mercurio

Según Wu, los tipos de pescado que contienen más mercurio son los pescados grandes, que se encuentran en la parte superior de la cadena de productos del mar.

Este contiene:

  • atún más grande
  • tiburón
  • pez espada
  • aguja
  • Rey Mackerel

“La razón por la que contienen más es porque el mercurio se bioacumula en la cadena de pescados y mariscos, comenzando con el plancton, que absorbe el mercurio del medio ambiente, que luego es consumido por los peces más pequeños, que a su vez son consumidos por los peces más grandes”, dice.

Una lista de pescados bajos en mercurio

Otros pescados que tienden a ser bajos en mercurio incluyen:

  • Salmón
  • Trucha
  • sardinas
  • anchoas
  • arenque
  • bacalao
  • carbonero
  • Mariscos como gambas o vieiras

Los niveles de mercurio en el pescado y los mariscos dependen de las fuentes de alimento de los peces, cuánto tiempo viven y qué tan alto se encuentran en la cadena alimenticia, Malkani.

Los pescados con niveles altos de mercurio pueden contener de 10 a 20 veces más mercurio que los pescados con niveles bajos.

¿Por qué hay mercurio en el pescado?

El mercurio es un elemento natural en la Tierra, por lo que algo se producirá de forma natural en los océanos y entornos marinos, explica Wu.

“Sin embargo, también hay descargas al agua de actividades humanas que liberan mercurio al medio ambiente, como la quema de carbón, la extracción de oro y diversas actividades manufactureras”, dice.

Los pescados y mariscos absorben y acumulan mercurio, y cuando los peces más grandes comen pescados más pequeños que contienen mercurio, se acumula en sus cuerpos, dice Malkani.

¿Cuánto tienen que preocuparse los comedores de pescado por eso?

En general, los beneficios de comer pescado superan los riesgos potenciales asociados con el mercurio, dice Malkani.

“Ser estratégico con respecto a las elecciones inteligentes de productos del mar puede ayudar a reducir el riesgo de una ingesta alta de mercurio”, dice ella.

En raras ocasiones, el envenenamiento por mercurio del consumo de mariscos es tan alto que puede causar una enfermedad aguda o la muerte, agrega Wu. Pero incluso la exposición a dosis bajas de mercurio es indeseable.

Si bien las muertes o el envenenamiento por mercurio sintomático son muy raros, la exposición al mercurio en general puede afectar el corazón y otras partes del cuerpo (además del cerebro) cuando los niveles son lo suficientemente altos.

“Si solo comes mariscos una o dos veces por semana, no deberías preocuparte demasiado por el mercurio”, dice ella. “Solo si estás consumiendo grandes cantidades de pescado más grande (atún, tiburón, pez espada) deberías preocuparte”.

Las nuevas Pautas dietéticas para estadounidenses 2020-2025 recomiendan al menos dos porciones de mariscos por semana para personas de todas las edades.

Tenga en cuenta que el envenenamiento por mercurio se acumula con el tiempo. Por lo tanto, el consumo constante de pescado con alto contenido de mercurio en cantidades superiores a las recomendadas podría plantear un problema.

Nuevamente, Wu señala que el envenenamiento por mercurio está asociado con efectos neurológicos y déficits cognitivos en bebés y niños pequeños.

Específicamente, para mujeres embarazadas o lactantes, las Pautas dietéticas para estadounidenses recomiendan consumir de 8 a 12 onzas de pescado bajo en mercurio por semana y de 2 a 3 onzas por semana para bebés de uno a dos años.

“El pescado proporciona proteínas de alta calidad, hierro y vitamina D, que son nutrientes importantes durante la infancia”, dice Malkani.

“El pescado también es una excelente fuente de ácidos grasos omega-3, que son importantes tanto para el desarrollo del cerebro como para la salud de los ojos”.

(Estos son los mejores pescados para comer).

Cómo prevenir el envenenamiento por mercurio del pescado

Según Malkani, elegir pescado pequeño de origen sostenible ayuda a garantizar niveles más altos de ácidos grasos omega-3 y niveles más bajos de mercurio.

“Las excelentes opciones incluyen salmón (preferiblemente salvaje de Alaska o enlatado en un empaque sin BPA), trucha arcoíris, sardinas, arenque, salvelino y caballa norteamericana”, dice ella.

Recuerde que los bebés y las mujeres embarazadas y/o lactantes deben evitar comer pescado con alto contenido de mercurio, como el tiburón, el pez espada, el pez ladrillo, la caballa gigante y el atún patudo.

Si tiene todo esto en cuenta y no come en exceso el pescado con alto contenido de mercurio, debería estar a salvo.

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