Trabajo emocional: cómo afecta su salud mental

El trabajo emocional es un esfuerzo adicional, psicológicamente agotador, que las personas deben realizar en el hogar, en el trabajo o en las relaciones.

¿Qué es el trabajo emocional?

El trabajo emocional es lo que parece: trabajo extra. Pero en este caso tiene que ver con un mayor nivel de estrés en términos de estrés mental.

El término se definió por primera vez a principios de la década de 1980 y se ha utilizado con frecuencia a lo largo de los años para referirse al trabajo intelectual adicional que realiza una persona, generalmente una mujer, para administrar una casa.

Por ejemplo, algunas personas piensan que abarca toda la previsión y la planificación que intervienen en la vida cotidiana, incluida la coordinación de horarios, el recuerdo de los cumpleaños y las citas con el médico, y la coordinación de las actividades y el trabajo escolar de los niños.

Sin embargo, eso no es del todo correcto. El trabajo emocional en realidad es más un proceso en el que las personas necesitan regular y controlar sus emociones para interactuar con otras personas, ya sea en el trabajo o en una relación.

“Es la actividad mental necesaria para mantener las relaciones y que funcionen sin problemas”, dice la psicóloga del deporte y el ejercicio radicada en Canadá, Haley Perlus, PhD.

Cuando el término fue definido por primera vez por la socióloga Arlie Hochschild, se refería al lugar de trabajo.

Por ejemplo, el trabajo emocional incluiría a personas que trabajan en industrias de servicios y necesitan inculcar respuestas positivas de manera constante en las personas a las que atienden, dice Paul Hokemeyer, PhD, psicoterapeuta clínico y de asesoramiento en Nueva York y autor de Poder frágil: por qué tenerlo todo nunca es suficiente.

Hokemeyer cita el programa de HBO, loto blanco como un buen ejemplo.

“Murray Bartlett interpreta a un gerente de hotel profundamente atribulado que debe cumplir continuamente con las demandas insaciables de los huéspedes con gracia, humildad y entusiasmo”, dice Hokemeyer.

Otros ejemplos incluyen empleados que trabajan en Apple Stores, representantes de servicio al cliente que trabajan en centros de llamadas y trabajadores de restaurantes que atienden al cliente.

En esencia, el trabajo emocional se manifiesta a diario en la vida de las personas a las que se les paga para relacionarse directamente con los consumidores o clientes. Es una presión estar siempre “encendido”.

Perlus agrega que el trabajo emocional también puede ocurrir en otros entornos laborales.

“Puede implicar ocultar tus emociones internas y mostrar una sonrisa falsa, o animarte, lo que se conoce como actuación profunda, para tratar de cambiar tus emociones para mostrar auténticamente emociones positivas”, dice ella.

Hoy, sin embargo, el concepto también se aplica a las relaciones personales y puede incluir momentos en los que necesita regular sus propias emociones para lidiar con los sentimientos de otras personas. (Así es como detectas a un mentiroso).

Esto es lo que necesita saber para reconocer el trabajo emocional en el trabajo y en el hogar. Además de cómo y por qué evitarlo.

Cómo reconocer el trabajo emocional

Jóvenes emprendedores sentados en una ventana hablando

Tom Werner/imágenes falsas

Aunque no entra dentro de la definición tradicional, también es posible el trabajo emocional en las relaciones románticas o de amistad.

Esto puede incluir que un compañero asigne o complete todas las tareas, o que un compañero haga planes, recuerde eventos especiales y administre el horario de la familia mientras que el otro compañero no lo hace, dice Perlus.

Otro ejemplo es un compañero o amigo que se compromete más que el otro, o un compañero que siempre atiende las necesidades emocionales de los niños mientras que el otro no.

Uno de los mejores ejemplos de trabajo emocional es cuando una persona está constantemente desahogándose, dejando la expectativa de que la otra persona siempre debe estar disponible para escuchar.

“Cuando una persona o pareja se siente agotada y termina sintiendo los sentimientos de su amigo o pareja por ellos, puede ser emocionalmente agotador y una señal de trabajo emocional”, dice Perlus.

Aquí hay algunas señales de que estás experimentando un trabajo emocional en un trabajo o en una relación:

  • te sientes agotado
  • te sientes quemado
  • te sientes ansioso
  • Sientes la presión de actuar
  • Te catastrofizas cuando crees que va a pasar lo peor, incluso cuando es muy poco probable o ilógico.

(Así es como se establecen los límites).

Cómo el trabajo emocional daña la salud mental

Empresario escuchando a sus colegas almorzando en la mesa del restaurante

Tom Werner/imágenes falsas

El trabajo emocional es tan extenuante como el trabajo físico. Según Hokemeyer, roba energía a las personas porque están constantemente bajo presión para actuar.

“Y al igual que las lesiones causadas por el agotamiento físico, el trabajo emocional provoca lesiones en nuestra psique cuando se nos coloca en una posición de productividad crónica”, dice.

“Estas lesiones se manifiestan en diversas formas de conductas adictivas y negativas en nuestras relaciones románticas y familiares”.

Un estudio en la revista. psicología del personal examinó cómo los efectos diarios del trabajo emocional se extienden a la vida fuera del trabajo. En un estudio de campo con 78 conductores de autobús, los investigadores examinaron la influencia de los efectos superficiales cotidianos en el agotamiento emocional, los conflictos entre el trabajo y la familia y el insomnio. Descubrieron que este espectáculo mejoraba cada una de estas experiencias en el hogar.

El trabajo emocional prolongado simplemente puede conducir al agotamiento general, según un informe de 2018 Diario Médico Yonesi.

“Hay un momento y un lugar para ‘dar la cara’ emocionalmente a su equipo (en el trabajo y en el hogar) para promover la motivación, la productividad y la paz y la felicidad en general”, dice Perlus.

“Aún así, necesitamos hacer espacio para sentir lo que realmente sentimos, positivo o negativo, alto o bajo”.

Ella dice que esto es clave para desarrollar resiliencia emocional, que solo puede ayudar a mejorar las relaciones.

Cómo combatir la carga del trabajo emocional

Para aliviar la carga del trabajo emocional, Perlus recomienda lo siguiente:

  • Habla con tu amigo o pareja sobre cómo te sientes.
  • Use frases en primera persona para que no sientan que los está insultando, sino que está expresando lo que necesita y cómo se siente. Por ejemplo, podrías decir algo como “Siento que dedico mucho tiempo a las tareas y necesito más ayuda con ellas” o “Me siento abrumado cuando necesito apoyo emocional constante”.
  • En general, establezca límites en sus relaciones. (Aquí hay 13 frases simples para ayudar a establecer límites).
  • Explique cómo le está afectando el trabajo emocional y dígale a su amigo o pareja qué cambios le gustaría ver.

“Al hacerlo, puede llamar la atención sobre los desafíos que enfrenta y, con suerte, su amigo o pareja cambiará sus acciones y ya no sentirá la carga del trabajo emocional”, dice Perlus.

Y cuando se trata de estrés emocional en el trabajo, Hokemeyer recomienda aliviar la tensión a través del esfuerzo físico.

“Entonces, después del trabajo, camine por el estacionamiento, trote, estírese durante 15 minutos”, dice. “Hablar con los demás también es importante para liberar la energía negativa que recoges al sobrecargarte con el trabajo emocional”.

Echa un vistazo a estos sencillos ejercicios de estiramiento para aliviar el estrés.

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